Steam на Chromebook работи по-добре, отколкото очаквах


Откакто съществува Chrome OS, игрите са една от най-забележителните ахилесови пети. Повечето Chromebook имат хардуер с по-ниска мощност, а операционната система е изградена върху уеб технология, така че възпроизвеждането на AAA заглавия, намерени в Windows, просто не е опция. Възходът на облачните услуги за игри като собствената Stadia на Google помогна за ситуацията, но може би най-големият напредък в игрите на Chromebook дойде в края на март, когато Google обяви че платформата Steam на Valve е била в ранна алфа фаза на Chrome OS. Точно както можете на Windows, Mac и Linux, това ви позволява да изтегляте и инсталирате игри от обширния каталог на Steam. Като фен на Chromebook, който също обича добрата игра, трябваше да опитам.

Така Google ми предостави един от седемте Chromebook, които могат да работят със Steam, ASUS Chromebook CX9 с процесор Core i7 от 11-то поколение на Intel, 16 GB RAM и 512 GB място за съхранение. Това са сериозни спецификации за Chromebook, но Google уточни, че Steam изисква устройство с поне Core i5 процесор и 8 GB RAM. Въпреки че Steam в крайна сметка може да работи с устройства с по-ниска мощност, ясно е, че много Chromebook просто няма да могат да го изрежат. Но ако имате правилния хардуер, изживяването със Steam е доста добро, стига да поддържате очакванията си под контрол.

Нямах никакви проблеми инсталиране на Steam, но е много по-сложно от настройката на компютър с Windows. Ще трябва да превключите своя Chromebook към канала за разработчици, така че не правете това на машина, на която разчитате за ежедневна употреба. След това ще трябва да активирате конкретен флаг в Chrome и да въведете няколко команди в терминала на Chrome OS Crosh. След като това стане, Steam ще изтегли на вашата машина, в който момент можете да влезете и да започнете да изтегляте игри.

От самото начало всяка игра, която се поддържа в Steam за Linux, може да бъде инсталирана без проблеми със съвместимостта. Тъй като съм голям фен на Half-Life, първите две игри, които изпробвах, бяха собствените на Valve Half-Life 2 и Портал 2 — две стари игри, които не изискват мощен хардуер. И двете, не е изненадващо, играха като чар. Имаше редки спадове в честотата на кадрите, но изживяването беше идентично с това при възпроизвеждането им на Windows или на Mac.

В напълно противоположния край на спектъра реших да полудея и да инсталирам 2018 Бог на войната, първоначално пуснат за PS4 и пренесен на Windows през януари тази година. Беше напълно невъзможно за възпроизвеждане слайдшоу. Това обаче не е изненада, тъй като Бог на войната изисква графични карти на NVIDIA GTX 960 или R9 290X на AMD с 4 GB памет. Интегрираната графика Intel Iris X на Chromebook не е в същата лига. Това обаче не е истински удар за Chromebook, защото машина с Windows със същите спецификации няма да може да работи Бог на войната, или Най-вече бях изненадан, че изобщо успях да го инсталирам.

За да инсталирате игри като God of War или други заглавия, които нямат собствена версия на Linux, ще трябва да включите експерименталните инструменти за съвместимост на Steam Play. След като го направих обаче, можех да инсталирам почти всяка игра, която попаднах. Очевидно взискателни игри като Бог на войната няма да работят, но все още има много заглавия в библиотеката на Steam, които си струва да проверите. И двете Хадес и Cuphead работи безупречно и Отрицателно въздействие 4 също работи доста добре. Не беше толкова гладко като другите игри, които опитах, но първите няколко часа определено можеха да се играят.

Основната уловка е, че първият път, когато стартирате игри с помощта на инструменти за съвместимост, те се зареждат изключително бавно. Steam трябва да „обработи Vulkan шейдъри“ за много заглавия и това може да отнеме пет до десет минути или повече при някои игри (като Отрицателно въздействие 4). За щастие това се случва само при първото стартиране на определено заглавие.

Повечето от игрите, които опитах, бяха от собствения списък на Google с препоръчани заглавия, които бяха тествани на Chrome OS, и тези преживявания бяха почти всички стабилни. Единствената игра, с която моят Chromebook не можеше да се справи, беше The Witcher 3: Wild Hunt. Google препоръча да се играе този с графика на ниско ниво и каза, че само Chromebook с i7 процесор ще работят. Дори тогава честотата на кадрите и реакцията на контрола бяха достатъчно лоши, че не исках да играя след няколко минути.

Докато Google и Valve със сигурност ще подобрят изживяването на Steam от тази ранна алфа версия, справедливо е да се каже, че Chrome OS никога няма да бъде мястото за игра на авангардни игри. Chromebook просто не са създадени с такъв вид хардуер.

Но библиотеката на Steam е огромна и има хиляди заглавия във всеки жанр, за който се сетите. Пренасянето на този каталог в Chrome OS е огромна стъпка напред за тези, които обичат игри, но не е задължително да играят Киберпънк 2077 с високи настройки. Независимо дали е за възпроизвеждане на по-стари класики като Портал 2 или да опитате по-нови версии като Хадес, Steam за Chrome OS значително разширява игрите, които можете да правите на Chromebook. И ако наистина искате да играете The Witcher 3 или Бог на войната, услуга за стрийминг като GeForce Now на NVIDIA може да запълни празнината. Засега алфа версията на Steam за Chrome OS е обещаваща и се надявам, че Google и Valve могат да я накарат да работи на повече Chromebook скоро.

Всички продукти, препоръчани от Engadget, са избрани от нашия редакционен екип, независимо от нашата компания майка. Някои от нашите истории включват партньорски връзки. Ако купите нещо чрез една от тези връзки, ние може да спечелим комисионна за партньор.