EarthSky | Космос | Космосът свършва ли или продължава вечно?


Някои хора казват, че изпитват „паника“, когато размишляват за необятността на космическото пространство. Други казват, че се чувстват успокоени. Изображение чрез Stijn Dijkstra/EyeEm/ Getty Images.

Джак Сингъл, Университет на Ричмънд

Лице, очертано на фона на звездно небе, гледащо в космоса.

Какво има отвъд космоса? – Сая, на 11 години, Фримонт, Калифорния


Точно над вас е небето – или както биха го нарекли учените, атмосферата. Разпростира се около 20 мили (32 км) над Земята. Носенето около атмосферата е а смес от молекули – малки парченца въздух, толкова малки, че поемате милиарди от тях всеки път, когато дишате.

Над атмосферата е пространството. Нарича се така, защото има много по-малко молекули, с много празно пространство между тях.

Чудили ли сте се някога какво би било да пътувате до космоса – и след това да продължите? Какво бихте намерили? Учени като мен са в състояние да обяснят много от това, което ще видите. Но има някои неща, които все още не знаем, като например дали пространството просто продължава вечно.

Планети, звезди и галактики

В началото на вашето пътуване през космоса може да разпознаете някои от забележителностите. В Земята е част от група планети че всички обикалят около слънцето – с някои орбитални астероиди и комети, смесени също.

Диаграма на Слънчевата система, показваща Слънцето и неговите орбитални планети.
Познат квартал. Изображение чрез Mark Garlick/ Science Photo Library чрез Getty Images.

Може би знаете, че слънцето всъщност е просто средна звезда и изглежда по-голямо и по-ярко от другите звезди само защото е по-близо. За да стигнете до следващата най-близка звезда, ще трябва да пътувате през трилиони мили пространство. Ако можехте да се возите на най-бързата космическа сонда, правена някога от НАСА, пак ще ви отнеме хиляди години, за да стигнете до там.

Ако звездите са като къщи, то галактиките са като градове, пълни с къщи. Учените смятат, че има 100 милиарда звезди в земната галактика. Ако можехте да намалите мащаба, далеч отвъд земната галактика, тези 100 милиарда звезди щяха да се слеят заедно, както правят светлините на градските сгради, когато се гледат от самолет.

Наскоро астрономите научиха това много или дори повечето звезди имат свои собствени орбитални планети. Някои дори са като Земята, така че е възможно да са дом на други същества, които също се чудят какво има там.

Изображение, показващо детайли от една галактика, но визуално намекващо, че има много повече.
Галактика сред много други галактики. Изображение чрез Michael Miller/ Stocktrek Images чрез Getty Images.

Ще трябва да пътувате милиони трилиони мили пространство само за да достигнат до друга галактика. По-голямата част от това пространство е почти напълно празно, само с някои бездомни молекули и мънички мистериозни невидимите частици учените наричат ​​„тъмна материя

Използвайки големи телескопи, астрономите виждат милиони галактики там – и те просто продължават да вървят във всички посоки.

Ако можехте да гледате достатъчно дълго, в продължение на милиони години, щеше да изглежда като нов пространството постепенно се добавя между всички галактики. Можете да си представите това, като си представите малки точки върху изпуснат балон и след това помислите как да го взривите. Точките ще продължат да се движат по-далеч, точно както са галактиките.

има ли край?

Ако можехте да продължите да излизате, доколкото искате, бихте ли продължили да минавате покрай галактики завинаги? Има ли безкраен брой галактики във всяка посока? Или в крайна сметка всичко свършва? И ако свърши, с какво завършва?

Това са въпроси, на които учените все още нямат категорични отговори. Мнозина смятат, че е вероятно просто продължавайте да минавате по галактиките във всички посоки, завинаги. В този случай Вселената би била безкрайна, без край.

Някои учени смятат, че е възможно Вселената може в крайна сметка да се увие обратно върху себе ситака че ако можехте просто да продължите да излизате, някой ден щяхте да се върнете там, откъдето сте започнали, от другата посока.

Един от начините да мислите за това е да си представите глобус и да си представите, че сте същество, което може да се движи само на повърхността. Ако започнете да вървите във всяка посока, на изток например, и просто продължите, в крайна сметка ще се върнете откъдето сте започнали. Ако това беше така за Вселената, това би означавало, че не е безкрайно голяма – въпреки че все пак щеше да е по-голяма, отколкото можете да си представите.

И в двата случая никога не бихте могли да стигнете до края на вселената или космоса. Сега учените смятат, че е малко вероятно Вселената да има край: регион, където галактиките спират или където би имало някаква бариера, маркираща края на космоса.

Но никой не знае със сигурност. Как да се отговори на този въпрос ще трябва да се разбере от бъдещ учен.


Тази статия е актуализирана, за да коригира разстоянията до най-близката звезда и галактика.Разговорът

Тази статия е препубликувана от Разговорът под лиценз Creative Commons. Прочетете оригинална статия.

В крайна сметка: Чудили ли сте се някога какво би било да пътувате до космоса и след това да продължите? Какво бихте намерили? Учените са в състояние да обяснят много от това, което ще видите. Но има някои неща, които все още не знаем, като например дали пространството просто продължава вечно.