Роджър Федерер се сбогува емоционално при поражение на двойки заедно с Рафаел Надал | Роджър Федерер


През последното десетилетие и повече Рафаел Надал и Роджър Федерер са процъфтявали независимо от обстоятелствата. Те са се гледали един друг на финалите на най-големите турнири по света и са показвали най-доброто от себе си всеки път, дори когато напрежението е било най-задушаващо. Тяхното съперничество, с неистовата популярност, която създаде и нивото, което показа, изигра основополагаща роля в скорошното развитие на мъжкия тенис.

И все пак нищо не можеше да ги подготви напълно за чувствата, които изпитваха в петък. След като издържаха 40 мача на най-напрегнати, изпълнени с напрежение битки един срещу друг, странно, най-добрите моменти от кариерата на Федерер често са били най-лошите от тези на Надал, но те стояха заедно от една и съща страна на мрежата, когато бяха победени с 4-6 , 7-6 (2), 11-9 от Джак Сок от отбора на света и Франсис Тиафо на Laver Cup. В този процес една от най-великите спортни кариери приключи.

След мачбола, видимо емоционалният Федерер говори с Джим Куриър на корта. „Наслаждавах се да си завържа обувките още веднъж… мачът беше страхотен. Не мога да бъда по-щастлив. Беше прекрасно. И разбира се, да играеш с Рафа в един отбор и да имаш момчетата – всички тук, всички легенди – благодаря ти.”

„Не исках да се чувствам самотен там“, добави той. „Чувствам го като празник за мен. Исках да се чувствам така накрая и това е точно това, на което се надявах.“ След размисъл за „перфектното пътуване“ на кариерата си, Федерер отдаде със сълзи почит на съпругата си Мирка. „Тя можеше да ме спре преди много, много време, но не го направи. Тя ме поддържаше и ми позволяваше да играя. Невероятно е. Благодаря ти.”

Това беше вечер, която беше емоционална от самото начало. Федерер и Надал излязоха пред разпродадената публика от 17 500 души в O2 Arena с овации и след като позираха с опонентите си на мрежата, Тиафо направи точката да стисне ръката на Федерер, преди да започнат.

От резервната скамейка на техния отбор Новак Джокович извади телефона си, за да запише, докато подкрепяше двамата си големи съперници, а по време на първата смяна на страните на стадиона беше излъчено видео за почит с участието на Надал, майката на Федерер, Линет и други.

Роджър Федерер е аплодиран от колегите си от отбора на Европа, включително Новак Джокович.
Роджър Федерер е аплодиран от колегите си от отбора на Европа, включително Новак Джокович. Снимка: Андрю Бойърс/Action Images/Ройтерс

След като не се е състезавал в продължение на 14 месеца след поражението си с 6-0 в четвъртия сет от Hubert Hurkacz на Уимбълдън и операцията на коляното, която последва, дори Федерер не беше сигурен как играта му ще се справи както с този повод, така и с неговата ръжда.

Справи се изключително добре. Въпреки че не можеше да се движи с пълна скорост, ръцете му останаха деликатни и лесни. Първото му докосване за вечерта беше твърд уинър от воле от форхенд и това даде тон. След като беше подреден на мрежата през първия сет и сервираше доста добре, Федерер беше този, който се засили с първия сет на линията и го подпечата с печеливш форхенд.

Имаше и много радост. След над 1500 мача, Федерер все още имаше време да завърши с един първи финал, пробивайки форхенд между малката пролука в ъгъла на мрежата, въпреки че точката в крайна сметка беше присъдена на техните опоненти. Имаше безброй шеги и смях между Надал и Федерер, дори когато те играха усилено за една финална победа. Джокович и Мъри, междувременно, единствените играчи, квалифицирани да дават на двойката тактически съвети, често се включваха в дискусиите си по време на смяната.

Легендарната кариера на Федерер приключи със слаб тайбрек на двойката след интензивен, стегнат втори сет. С мача за грабване във финалния сет тайбрек с 10 точки, Надал се помоли да играе с агресия.

Те нахлуха в тайбрека, публиката ги аплодира, след като успяха да постигнат първите три точки. Но точно в края, с мачбол на сервиса на Федерер, те се задоволиха с поражението.

По-рано през деня, като Федерер и Рафаел Надал шофира към последната си тренировка преди мача, Федерер излъчи пътуването им в Instagram на живо. Федерер се изкикоти, докато подчертаваха колко неподходяща е подготовката им и призна, че постоянният му смях издава нервите му. В крайна сметка Федерер обясни, че докато Надал ще завърши пълна загрявка, той ще тренира само 15-20 минути.

От всички начини, по които Федерер си е представял как най-накрая ще приключи кариерата му, много аспекти на това сбогуване изглеждат толкова трудни за приемане. Той стъпи на O2 Arena физически компрометиран след 14 месеца на отчаяни опити да се върне напълно. До края обаче това нямаше значение. Той вече е дал толкова много, както за себе си, така и за спорта, и си тръгва на 41, като е постигнал пълна кариера като всяка друга.

Как едно момче се превърна в легенда: акценти в кариерата на Роджър Федерер – видео

Той е играл едни от най-великите тениси, които някога са виждали, изпълнявайки го с грация и стил. Но той е допълнил лекотата със смелост и издръжливост, качества, които рядко се обсъждат, но са от съществено значение за целия му успех.

Федерер претърпя толкова много съкрушителни поражения през своите 24 години в тура, но той никога не успя да вдигне глава, да покаже отново лицето си и да се постави в същата позиция да успее или да се провали още веднъж.

Той остава символ на израстване през цялата си кариера, непостоянен и непостоянен младеж, който процъфтява в един от най-издръжливите.

Присъствието на Федерер ще продължи да се усеща по време на турнето. Дали в шапките, носещи неговото лого, които дори и в негово отсъствие през последните 15 месеца бяха константа на всеки турнир по света, до много други играчи, които се превърнаха в слаби фенове в негово присъствие.

Толкова много от тях са се опитвали да се учат от аспекти на неговото величие, за да успеят, и много са изградили страхотни кариери в резултат на това. Но никога няма да има някой като него.