Ричарлисън: Работната етика и скромният произход зад възхода на нападателя на Евертън


Банер на BBC Sport Insight

Ричарлисън
Ричарлисън може да се изправи срещу действията на ФА, след като вдигна сигнална ракета в Гудисън Парк

Очуканата автогара от червени тухли в малкия бразилски град Нова Венеция има за разказване.

Зад към мрачен канал, със своя бюфет за 2 британски лири, който може да ядеш, и пияница, изпаднала в безсъзнание на предния двор, той бележи началната точка на пътуването на Ричарлисън към Висшата лига.

На 17 години и обезсърчен от сериен отказ, именно оттук той напусна дома си на 11-часово и 600-километрово пътуване до Бело Оризонти, със взети назаем ботуши и без пари за двупосочен билет.

Беше 2014 г. Изпитанията в Avai и Figueirense бяха останали невъзнаградени, любимият му национален отбор беше унизен на родна земя на Световното първенство. Привличайки малко внимание, въпреки че беше голмайстор на Реал Норосте до 20 години, младият нападател губеше надежда.

Той смяташе пътуването с автобус на запад – за изпитание с второстепенния отбор America-MG – за последния си голям шанс. Беше решен да не се отказва.

„Помня този ден“, казва приятелят от детството Педро Емануел пред BBC Sport.

„Той ми каза, че отива, но нямаше ботуши. Всъщност имаше черен чифт, но те се разпадаха на парчета. Казах му: „Човече, тук има един чифт, грабващи окото сини и розови. , трябва да ги вземеш. Слава Богу, всичко се получи.”

Със сигурност се получи, изпитанието в крайна сметка доведе до пет поредни сезона във Висшата лига с Уотфорд и Евертън. На международната сцена Ричарлисън е носител на Копа Америка, златен медалист от Олимпийските игри през 2020 г. и сигурност за тазгодишното Световно първенство в Катар с Бразилия.

И все пак всичко можеше да бъде толкова различно.

Кратка презентационна сива линия

Родителите на Ричарлисън се разделиха, когато той беше на шест, така че той прекара три години, живеейки с баща си Антонио, работейки във фермата на дядо си, помагайки да прибира кафе на зърна, пътувайки на дълги пътувания всеки уикенд, за да играе мачове.

На седемгодишна възраст хората казваха на Антонио да инвестира в сина си, защото има специален талант. Той отговори, като купи 10 футболни топки и го изпрати да живее при една леля в Нова Венеция.

„Бяхме много бедни по това време“, казва Антонио пред BBC Sport, облечен в тренировъчния комплект на ФК Нова Венеция, чийто президент е той, а синът му е посланик.

„Това беше много трудно детство за него и трудно за мен, защото живеехме на село и всяка седмица трябваше да се катерим на камион, за да стигнем до футболни мачове. Хората все казваха, че той има бъдеще, така че когато той навърши девет, оставих го със сестра ми.”

Ричарлисън му помогна да си плати пътя, като продаваше сладолед и шоколади по улиците, миеше коли, работеше в кафене с чичо си Елтън и се пробваше като помощник на зидар.

Въпреки че Антонио признава, че синът му не е бил най-ученото от децата, служителите в училище „Тито дос Сантос Невес“ в грубия квартал Рубия описват добре възпитано, лудо по футбол момче с боядисана жълта коса като неговия идол Неймар. Училищният портиер си спомня как всеки ден нахлува през предните порти и тича директно към двора отзад, за да играе футбол. Учителите помнят неговото смирение и доброто му поведение.

„Той не обичаше да учи, но не беше недисциплиниран“, казва Елисанджала Монтейро Гуиди, която преподава на Ричарлисън, когато е на 11.

„Той винаги се държеше добре; в никакъв случай не беше бунтарско момче. Той уважаваше учителите си и това идваше от семейството му, които са добри хора. Със сигурност по това време и в тази област той можеше са се замесвали в наркотици и насилие, но винаги е успявал да избегне това.”

Не винаги. На 14 години, Ричарлисън е изтеглил пистолет от местен дилър, който вярвал, че се опитва да посегне на негова територия. И Антонио си спомня, че е бил призован от училището по друг повод, след като синът му е бил прибран от полицията на улицата.

„Бяхме притеснени, защото районът по това време беше опасен“, казва Антонио. “Но това беше по-скоро случай да бъде хванат по средата. За съжаление много от приятелите му тръгнаха по грешен път.”

Старата школа на Ричарлисън в Нова Венеция
Старата школа на Ричарлисън – той ще нахлуе през портите, за да играе футбол на двора преди час

Ричарлисън признава първия си юношески треньор Фидел Карвальо, полицай, като друг, който му помогна да се отърве от престъпния живот. „Никога не се предавай“, беше мотото на Карвальо. Той си спомня как притисна осем от отбора във VW Gol, за да се състезава на финал извън града. Бъдещият нападател на Евертън пътува в обувката и те се завръщат като шампиони.

До 16-годишна възраст Ричарлисън играе като аматьор с Реал Норосте и доминира във възрастовата група под 20 години, като силата и темпото му се оказват проблематични дори за тези три години по-възрастни. И все пак нещата приключиха кисело, когато тактиката за преговори на клуба доведе до краха му през 2014 г. в America-MG.

След дълги преходи на Реал беше позволено да запази процент от правата си, но твърдата позиция на клуба се отрази на психичното здраве на Антонио, който вече страдаше от депресия. И до ден днешен Ричарлисън не обича да говори за този период от кариерата си.

Ако напускането на Реал се оказа трудно, младежът лесно се адаптира към живота в Америка. Едно от само две момчета, избрани от изпитанието, до което той пътуваше с автобус, той се присъедини към U17s на клуба от Серия Б, преди да бъде бързо прехвърлен в U20s след четири гола в първите си четири участия.

Американският режисьор Ойлер де Алмейда Араухо си спомня, че е бил впечатлен от неговата сила и решителност – усъвършенствани от тичането нагоре и надолу по хълмистите, павирани улици на Нова Венеция. Седмици по-късно той тренира с първия отбор.

„Той играеше на крилото и щеше да бъде фаулиран много, но рядко щеше да падне“, казва Араухо.

„Защитниците щяха да се сблъскат с него и той щеше да падне. Може да си помислите, че трябва да е наранен, но той ще отскочи и ще продължи. Той никога не се отказа. Той беше като млад Роналдо в този смисъл – тази физическа сила и решителност на толкова млада възраст.”

Каналът, който се простира през Нова Венеция
Ричарлисън се премества в Нова Венеция като младо момче, за да живее при леля си

Конкурентоспособността на Ричарлисън не беше запазена само за тази област. Американският масажист Силвио Хунио Нунес да Силва си спомня, че е трябвало да заведе малкия си син на работа една вечер преди мач.

„Ричарлисън играеше PlayStation, така че синът ми попита дали и той може да играе“, казва той.

„Оставих ги на това, но когато се върнах, Ричарлисън побеждава с 11-0. Казах: „Стига вече, човече.“ Но той беше безмилостен. Искаше да продължи да вкарва, да продължи да побеждава. Той беше на 17, синът ми беше на седем. Това желание да победи е в кръвта му.”

Марсело Тоскано игра отпред с Ричарлисън през 2015 г., когато Америка беше повишена в Серия А. Той помни играч с талант, смирение – и голям нос.

„Той беше много забавен; винаги се шегувахме напред-назад. Тогава го наричахме тукан, защото, искам да кажа, не е малък, нали?“ Тоскано казва.

“От самото начало казах, че той ще стигне далеч – заради работната си етика, решителността, таланта и смирението си. Вкарахме много голове през този сезон и неслучайно той е там, където е днес.”

Ричарлисън остана в Америка само една година, като отбеляза девет пъти в 24 участия, преди да бъде продаден на Fluminense за 10 милиона R$ (на стойност £1,6 милиона днес) на едва 18-годишна възраст. Но той очевидно остави впечатление – и не само защото те запазиха 20% от своите икономически права, като по този начин получи неочаквана печалба, когато се премести в Уотфорд през 2017 г. за £11,5 милиона. Говорете с всеки в клуба и те ще споделят история за техния известен бивш колега и скромния му вид.

Например, когато младежки играч в Америка получи първата си професионална заплата, клубните правила диктуват, че трябва да напуснат общежитията на академията, за да освободят място за някой друг. Ричарлисън, вместо да наеме хубавия апартамент, който агентът му определи, предпочете да продължи да живее със съотборниците си – и от време на време плъховете, които често посещаваха спалните вечер. Той изтегли само 20% от първата си заплата и използва останалото, за да издържа семейството си у дома.

„Той беше прост човек, много скромен и просто наистина добър човек, който помагаше на всеки, на когото може“, казва Зе Рикардо, защитникът на Америка, който живееше с Ричарлисън в общежитията.

“Момчетата, които нямаха ботуши, той им даде своите. Той има супер добро сърце.”

Това смирение и съпричастност са останали, дори когато кариерата му тръгва нагоре.

Антонио добавя: „Той имаше много близки отношения с дядо си и с прадядо си – всички казват едни и същи неща за тях; скромни, трудолюбиви хора.

„Винаги сме го учили да носи това със себе си. Дори и днес винаги казвам, че той не трябва да губи тази същност. Той трябва да държи краката си на земята.

„И той го прави. Винаги, когато дойде в Нова Венеция, той помага на когото може. Ако зависеше от него, той пак щеше да се разхожда нагоре-надолу по улиците с джапанките, да играе футбол с децата на полето, както правеше го преди. За съжаление, сега е по-опасно за него, така че прави повече онлайн.”

Бащата на Ричарлисън Антонио на снимката в клубната фитнес зала на Нова Венеция
Бащата на Ричарлисън Антонио на снимката в клубната фитнес зала на Нова Венеция

Малко активни играчи, ако има такива, са толкова гласови като Ричарлисън, когато става въпрос за социални проблеми. Той е помогнал за повишаване на осведомеността и средствата в широк спектър от благотворителна дейност, включително за обезлесяването, кризата с изнасилванията в Бразилия, борбата с Covid-19 и значението на гласуването на тазгодишните президентски избори.

През 2019 г., малко след като плати за група бразилски студенти, за да летят до Тайван, за да се състезават в международна викторина по математика, той наруши протокола, когато получи най-престижната награда, достъпна за спортист в родния му щат Еспирито Санто. Като поиска възможността да се изкаже на думата, той призова регионалното правителство да инвестира повече в образованието.

Година по-късно и след като организира благотворителен мач в Нова Венеция, който генерира 6,4 тона храна за нуждаещите се, той е обявен за шампион на Everton PFA Community Champion.

„Всички ние, които играем в големите първенства и имаме място в медиите, носим голяма социална отговорност“, каза той пред официалния сайт на клуба.

„В началото просто исках да купя къща за родителите си, но след това видях, че мога да правя по-големи неща.

Доказателство за популярността му в Евертън може да се намери във факта, че дори когато клубът му се оказва въвлечен в битка за изпадане и слуховете го свързват с оттеглянето – потенциалното събиране с Неймар в ПСЖ продължава – никой не би могъл реалистично да постави под съмнение неговия ангажимент. Той продължава да оставя всеки сантиметър от своята шест футова рамка на терена.

Може да не е характеристиката, която най-често се свързва с бразилските футболисти, но предвещава шансовете му за успех на това, което ще бъде първото му Световно първенство по-късно тази година.

„Това е мечта, която той има от дете да гледа Роналдо през 2002 г.“, казва Антонио, само на кратка разходка от очуканата автобусна спирка с червени тухли, където започна всичко.

„Този ​​финал той беше само малко момче; сега, ако Бог даде, той ще бъде там да играе. Винаги съм му казвал, че ще играе на Световното първенство.

„И, само за да знаеш, аз също му казах, че той ще бъде голмайстор, така че да видим…“