Реал Мадрид във финала, след като Родриго и Карим Бензема смаяха Манчестър Сити | Шампионска лига


Не просто Манчестър Сити поведе с два гола с 90 минути на часовника, място в Шампионска лига финал срещу Ливърпул по същество техен – въпреки че това беше най-голямата, най-дълбоката агония.

Не че този полуфинал отдавна трябваше да е приключил. След първия мач, в който Сити доминираше. Или преди магьосничеството на Реал Мадрид в добавеното време, в което резервният Родриго направи магии, вкарвайки два едва ли правдоподобни гола, за да форсира продълженията.

Заместникът на Сити, Джак Грилиш, беше видял изстрел по чудо, отсечен от линията от Ферланд Менди в 87-та минута, а след това видя как Тибо Куртоа подава пръст, за да отклони удар от него точно покрай далечната греда.

Това беше начинът, по който футболните богове, с които Реал изглежда има сделка с опции, ги измъчваха. Родриго беше почти завършил хеттрик в наложеното време в края на нормалното време, като открадна, за да удължи Едерсон, когато Фил Фодън получи бърз свободен удар и видя славата да привлича. Изстрелът му полетя високо.

След продълженията имаше известна неизбежност за това как Реал получи следващия гол, да не говорим за самоличността на голмайстора. Това беше уморено предизвикателство от Рубен Диас срещу Карим Бензема, който стисна пред защитника на Сити и се насочи към ниско центриране на Родриго – очевидна дузпа. И всички знаеха какво предстои.

Бензема запази Реал в равенството в края на първия мач с лед във вените паненка. Този път той влезе ниско в лявата стойка на Едерсън. Това беше неговият 15-и гол в кампанията на Шампионската лига и невероятно 10-ти в елиминационните рундове. Като цяло за Реал този сезон Бензема има 43 гола в 43 мача.

Родриго стреля с глава в добавеното време, за да продължи полуфиналния реванш в продълженията
Родриго стреля с глава в добавеното време, за да продължи полуфиналния реванш в продълженията. Снимка: Bernat Armangué / AP

Равенството беше остри от началото до края и как тълпата на Бернабеу виеше, когато Пеп Гуардиола, техният bête noire от дните му в Барселона, възрази пред официалните лица, докато мечтата на Сити се насочваше към праха.

Остана ли нещо в Сити? Фоден направи спасяване в гмуркане от Куртоа с глава в края на първия период на продълженията, но общият отговор беше не. Болката им нямаше граници. Кевин Де Бройне каза, че спечелването на първа Шампионска лига ще промени външния наратив около клуба. Това само го подсили.

Сити не успяха преди това под ръководството на Гуардиола – в състезанието, за което жадуват повече от всяко друго – не на последно място във финала от миналия сезон срещу Челси. Но никога така. Те ще се опитат да се върнат, като запазят титлата си във Висшата лига, но раните от това ще останат отворени за дълго време. Могат ли да повлияят на кампанията в лигата?

И така Реал напредва задъхано в повторение на финала от 2018 г. – в който победиха Ливърпул – техните цели се насочиха към пети триумф в това състезание от осем години. Те са се противопоставяли на логиката в миналото, но със сигурност никога толкова, колкото през този сезон.

Реал беше до голяма степен надигран от Пари Сен Жермен и Челси в предишните кръгове, само за да пробие и тук, не беше преувеличено да се каже, че не създадоха ясен шанс, докато Родриго не обърна центриране на Бензема у дома, за да отмени ракетата на Рияд Марез през нощта. Втората на Родриго – камата за Сити сърцата – беше удар с глава от центриране на Дани Карвахал, който се отклони пред него в последния момент. Реакцията му беше отлична.

Сити се защитаваше упорито, ограничавайки Реал до изрезки и те усещаха, че едно отваряне, един момент, може да им осигури комфорта, който искаха. След изминалите 73 минути те го разбраха. Бернардо Силва изигра последния пас, дразнейки го в пътя на нападащия Марез, който до този момент беше периферен.

Вече не. Водещият реализатор на Сити експлодира най-сладкото шофиране с ляв крак високо в близката греда на Куртоа и това изглежда беше това. Изглежда дори нямаше значение, когато Грилиш не можеше да рискува. Колко погрешно би било това чувство.

Рияд Марез стреля, за да изведе Манчестър Сити начело през нощта
Рияд Марез стреля, за да изведе Манчестър Сити начело през нощта. Снимка: Карл Ресин/Action Images/Ройтерс

Беше възможно да се забрави, че Сити всъщност спечели първия мач, каквото и с тревогата от пропуснатите шансове – поне половин дузина големи; усещането, че възглавницата с една цел представлява награда за мина. Или капан.

Отборът на Гуардиола ще създаде по-добри отвори през първото полувреме на нормалното време тук, като Де Бройне положи най-чистото за Силва, а Куртоа направи умно спасяване. Де Бройне също извади Габриел Жезус, който замахна тясно, докато имаше сладко попадение при воле от Фоден от 25 ярда, което проработи Куртоа.

Увереността преди мача в Мадрид беше абсурдно висока. Същото и усещането за театър. „Още една вълшебна нощ от кралете на Европа“, тръбеше тифото над изображението на Бензема, който беше подиграван като император. Всичко е част от шоуто, част от това, което Сити трябваше да укроти.

“,”caption”:”The Fiver: sign up and get our daily football email.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

The Fiver: регистрирайте се и получавайте ежедневния ни футболен имейл.

Беше остро, страстите кипяха през цялото време и за първи път кипяха, когато Каземиро свали Де Бройне със захват като ножица. Това доведе до конфронтация между Лука Модрич и Аймерик Лапорт, след което и двамата получиха жълт картон. Каземиро изненадващо не беше и му се размина с още един в 33-ата минута, когато повлече Фодън.

Ключов сблъсък беше този между Винисиус Жуниор и десния бек на Сити, Кайл Уокър, който допусна едва сантиметър. Уокър беше символът на предизвикателството на неговия отбор, докато не беше изгонен моменти преди гола на Марез. В този момент беше невъзможно да се предвиди изводът. Реал ще намери начин.