Първата изцяло гражданска мисия на SpaceX стартира в орбита – TechCrunch


Първият изцяло цивилен екипаж в историята е стигнал до космоса.

Екипажът на Inspiration4 излетя от космическия център Кенеди на НАСА във Флорида в 20:04 EDT, започвайки първата космическа мисия в човешката история, включваща нулеви обучени астронавти.

Първата степен за многократна употреба на ракетата Falcon 9 извърши две изгаряния по време на пътуването си обратно към Земята, кацайки вертикално на дрона SpaceX „Просто прочетете инструкциите“ около 9 минути и половина след изстрелването. Dragon се отдели от втория етап в 20:16 EDT

Втори етап на разделяне. Кредити за изображения: SpaceX (отваря се в нов прозорец)

Екипажът от четири човека ще прекарва време в орбита в капсула на SpaceX Crew Dragon, която беше прикрепена към ракета Falcon 9. (Това е второто пътуване за този конкретен Dragon и третото пътуване за първия етап на Falcon 9.) Те ще се изкачат на височина от около 575 километра – най-високата, която са изминали хората от последната мисия за обслужване на телескоп Хъбъл през 2009 г. Тази височина е над текущата орбита на Хъбъл и Международната космическа станция, така че те ще летят и над всеки друг човек в космоса.

Екипажът ще обикаля Земята около 15 пъти всеки ден, когато е в космоса. Докато са там горе, те ще могат да гледат космическото пространство от a прозрачен купол за наблюдение „купола“, която беше прикрепена към носа на Crew Dragon специално за този полет. Това е най-големият непрекъснат прозорец, който някога е бил в космоса. Не всичко обаче ще бъде космически туризъм; Inspiration4 също превозва редица научни експерименти в орбита, включително изследвания, за да научите повече за въздействието на космическите полети върху човешкото тяло. Обектите на изследване ще бъдат екипажът, който събира биомедицински данни и биологични проби от себе си преди, по време и след полета.

В днешно време никоя частна космическа мисия не е завършена без необходимия милиардер и Inspiration4 също има един от тях: командирът на мисията и човекът, който е бил водещ на законопроекта, Джаред Айзъкман, който е спечелил богатството си от своята компания за обработка на плащания Shift4 Payments. Трябва да се каже обаче, че останалите членове на екипажа, макар и очевидно изключително талантливи и необичайно смели, са освежаващо нормални. Те включват лекарския асистент Хейли Арсено; геолог и доктор по научно образование Сиан Проктор; и инженерът на Lockheed Martin Крис Семброски.

Екипажът на Inspiration4 се любува на ракетата Falcon 9 на стартова площадка 39A. Кредити за изображения: SpaceX (отваря се в нов прозорец)

Мисията ще събира пари за изследователската болница „Св. Джуд“ (Семброски беше избран от близо 72 000 дарения за кампанията за набиране на средства „Сейнт Джуд“). Екипажът имаше за цел да събере общо 200 милиона долара; 100 милиона долара бяха дарени от Исакман и мисията далеч надхвърли целта си преди стартирането, достигайки близо 300 милиона долара към момента на стартиране.

За да се подготви за мисията, която е значително по-дълга от всеки друг скорошен космически полет с участието на цивилни, екипажът премина стотици часове обучение, включително 12- и 30-часови симулации на полет в реплика на капсула Dragon и изкачване на планината Рейнър в щата Вашингтон през май.

Главният изпълнителен директор на SpaceX Илон Мъск беше в Космическия център на Кенеди, за да изведе екипажа и в истински мускиански стил екипажът също пътува до стартовата кула в два Model X (носейки персонализирани скафандри SpaceX). Въпреки че участието на НАСА в мисията беше относително номинално, освен предоставянето на някои услуги и оборудване на стойност около 1 милион долара, агенцията изигра ключова роля за извеждането на SpaceX до мястото на надмощие, което е днес. SpaceX получи 2,6 милиарда долара от НАСА през 2014 г. за разработване на Crew Dragon в рамките на своята програма Commercial Crew.

Това е важен етап за SpaceX, най-голямата и най-печелившата компания за изстрелване в света. Това изстрелване също е значително различно от тези, предприети от Джеф Безос и Ричард Брансън през последните месеци — въпреки че знам, че приликите са убедителни — защото екипажът ще се движи по-високо и за по-дълго от мисиите Blue Origin или Virgin Galactic. Но и трите компании имат за цел да накарат космическите полети да „еволюират към модел, подобен на авиокомпанията“, както каза вчера старшият директор на SpaceX за човешки космически полети Бенджи Рийд.

„В крайна сметка искаме да направим живота мултипланетен, а това означава да поставим милиони хора в космоса“, каза той. „Дългосрочната визия е космическият полет да стане подобен на авиокомпания [in that] купуваш билет и тръгваш.”

Дори тази година SpaceX ще провежда повече мисии с екипаж (макар нито една с изцяло цивилен екипаж). Falcon 9 ще превози астронавти до МКС по-късно тази година, а в началото на следващата година ще бъде първата комерсиална мисия Axiom, също до космическата станция. „Манифестът на Dragon става все по-натоварен към момента“, добави той.

Ако всичко върви по план, ще видим екипажа на Inspiration4 след три дни, когато те ще се спуснат обратно на Земята или в Персийския залив, или в Атлантическия океан край бреговете на Флорида. Времето също е от решаващо значение тук: „Ние гледаме не само времето за стартиране, но трябва да гледаме и времето за завръщане [ … ] когато се приберем вкъщи само след три или четири дни“, обясни Рийд по време на брифинг за пресата със звездни очи (без каламбур) във вторник.

Докато екипажът е в орбита, можете да слушате подбран плейлист от собствения Семброски на Inspiration4 (който планира да свири на укулеле в космоса).

Кредити за изображения: SpaceX(отваря се в нов прозорец)