Професор изучава улики за изменението на климата от космоса


„Не можем да кажем, че приносът на човека към глобалното затопляне е точно този или онзи. Ако разполагахме с тези данни в ръцете си, по-вероятно е всички страни по света да постигнат консенсус какво да правят.

Световната седмица на космоса е. И въпреки че проф. Пол Камун е на планетата Земя, оглавявайки лабораторията за космически технологии и дистанционно наблюдение в Йерусалимски технологичен колежпогледът му се е отклонил нагоре през последните 40 години.

Изменението на климата, разработването на лекарства и мисията на Луната на Израел са само три области, които държат очите му насочени към космическото пространство.

С докторска степен по земни и планетарни науки от Масачузетския технологичен институт, роденият във Франция Камун работи по повече от 150 проекта с американската космическа агенция НАСА, европейската космическа агенция ESA и френската космическа агенция CNES.

д-р Пол Камун. Снимката е предоставена от JCT

Той се занимава с развитието на международния бизнес за швейцарска компания SpacePharmaчиито миниатюрни направени в Израел лаборатории се възползват от космическото пространство без гравитация за разработването на нови лекарства.

Той беше независим консултант по телекомуникации за частно финансираните SpaceIL Космически кораб Beresheet до Луната през април 2019 г., който кацна аварийно и се надява да изпрати експеримент на борда Берелист 2 през 2024г.

Може би най-спешно Камун изучава причините и последствията от изменението на климата, използвайки сателитни изображения.

Кой и какво е отговорен?

Знаем, че масовата индустрия и изкопаемите горива играят роля в последствията като глобалното затопляне и топенето на полярната ледена шапка, казва Камун.

Въпреки това, ние не знаем степента на причините, създадени от човека, или как те се сравняват с естествени причини, като слънчевия цикъл, поведението на Земята и взаимодействието между атмосферата и океана.

„Няма съмнение, че има глобално затопляне. Но нямаме достатъчно данни, за да определим количествено причините с научна точност. Трябва да натрупаме около 30 години сателитни данни, за да направим това, а досега имаме около 15 години“, казва Камун.

Това изображение на НАСА от 23 септември 2021 г. показва лед в Арктическо море, покриващ повече площ, отколкото през последните години, но много по-тънък от обикновено.

„Не можем да кажем, че приносът на човека към глобалното затопляне е точно този или онзи. Ако разполагахме с тези данни в ръцете си, по-вероятно е всички страни по света да постигнат консенсус какво да правят“, казва Камун.

Той насърчава учениците си да проектират спътници от следващо поколение, за да открият повече за Земята и космоса и как да използват сателитни данни за подобряване на нашия свят.

Голяма технология, малък бюджет

Наистина, модерните космически технологии са специалност в Израел, въпреки много скромно финансираната космическа програма.

„НАСА има огромен бюджет от над 23 милиарда долара за 2021 г., докато Европа като цяло има около 5 милиарда долара годишен космически бюджет, а Израел… може би 20 милиона долара“, казва Камун пред ISRAEL21c.

„Какво можете да направите с такъв бюджет? Можете да създадете страхотни технологии за космически програми, както в Израел, така и извън него.

Например, той казва, Рамон Космос разработва процесори с висока мощност за суперкомпютри в космоса. Elbit Systems разработва високо модерни електрооптични решения за пространство наред с други приложения.

„Трудно е да се сравни броят на сателитите или космическите мисии с играчи като НАСА, но можете да сравните технологията – а нашата е от най-високо ниво“, казва Камун.

Техник, зареждащ сателита DIDO-3 на SpacePharma за изследване на микрогравитацията в стартера. Снимката е предоставена от д-р Пол Камун

Израелските учени са имали ползотворно сътрудничество с НАСА, добавя той, „макар и не толкова, колкото може да се направи и не е много видимо“.

НАСА предостави, например, важни средства за комуникация за Beresheet 1. И много израелски учени си сътрудничат с американски колеги, за да подготвят бъдещите мисии на НАСА на Луната и Марс, добавя той.

Регионът на Йерусалим, изобразен от VENuS, първата съвместна програма за наблюдение на Земята на Израел (ISA) и Франция (CNES). Изображението е предоставено от CNES

Някои от завършилите студенти на Камун разглеждат цифрови сателитни изображения от VENuS, първата съвместна програма за наблюдение на Земята на Израелската космическа агенция и френската CNES.

Използването на подобни изображения е почти безкрайно, казва Камун. Засега те са фокусирани върху идентифицирането на еволюцията на растителността и водата в Северен Израел.

Планове за следващата мисия на Израел на Луната

Камун се надява своите ученици да проектират експерименти по физика и електрооптика за Beresheet 2, който ще включва два ултралеки лунни апарата и орбитален апарат, който ще обикаля около Луната в продължение на няколко години и ще бъде домакин на експерименти от студенти.

Една от възможностите е вграден физически експеримент, свързан с теорията на относителността на Айнщайн.

„Друга идея е да се проектира и прикрепи малка камера или сензор към кацанията, за да се намери най-доброто място за кацане по време на спускане и след това да се правят снимки по време и след кацане“, казва Камун.

Той ще трябва да се бори, за да направи краен срок за ноември на SpaceIL за предложения за експерименти, които да летят на Beresheet 2.

„Това е сложно: трябва да намерите добър научен случай, да проектирате правилните инструменти за решаване на научния въпрос и да намерите финансирането за него. Обикновено правителствата се грижат за парите. Но в частно финансирани мисии като Beresheet, финансирането е толкова трудно, колкото и самия научен проект“, казва той.

Последно селфи, направено от Beresheet преди аварийното му кацане на Луната, 11 април 2019 г. Снимката е предоставена от SpaceIL/IAI

Първата фабрика за лекарства в орбита

Опитът на Камун в космическите програми на Съединените щати, Европа и части от Азия го направи естественият избор да ръководи развитието на международния бизнес за SpacePharma.

Базирана в Швейцария с научноизследователска и развойна дейност и развитие на бизнеса в Израел, SpacePharma се възползва от факта, че физическите, химичните и биологичните условия в космоса предлагат уникални условия за разработване на лекарства.

Преносимата лаборатория на SpacePharma позволява на големи фармацевтични компании и независими учени да разработват експерименти и продукти в космоса.

„Вече е бил в космоса пет пъти и ни предстоят още две мисии през следващите пет месеца, включително една с израелския астронавт Ейтан Стибе“, казва Камун.

Очаква се Стиб да вземе 44 експеримента на мисията за следващата година до Международната космическа станция, от области, включително селско стопанство, неврология и оптика.

„SpacePharma също така разработва първата фабрика за лекарства в орбита, която трябва да бъде изстреляна в края на 2023 г.“, добавя Камун.

„Това ще бъде първият градивен елемент на нашата по-мащабна космическа фабрика за наркотици. Това ще бъде фантастична промяна на парадигмата за разработване на нови лекарства по-бързо и дори по-евтино, отколкото на Земята.

Вярвате или не, казва той, разходите за научноизследователска и развойна дейност в космоса стават съвместими с рязко нарастващите разходи за научноизследователска и развойна дейност на Земята.

Ще има ли Камун някога шанс да влезе в космоса за себе си?

„Естествено е мечта да отидеш в космоса, за да видиш нашата красива Земя отдалеч и да видиш чудесните планети на Слънчевата система отблизо“, казва той.

„Но с изключение на няколко късметлии или богати момчета, това най-вероятно ще бъде за поколението на нашите ученици и деца – ако, разбира се, технологията и най-важното надеждността на човешките космически полети напреднат достатъчно.”