Проследителите на вълци предоставят критични данни за мениджърите на дивата природа в Уисконсин


CLAM LAKE – Покритият със сняг път, издълбан през отдалечен блок на Националната гора Чекуамегон-Николет, на мили от тротоара и къщи.

И все пак беше добре пътувано.

“Какво е това?” — каза Ейдриън Уайдевън от Cable, натискайки спирачките и спускайки стъклото от страната на шофьора на камиона си.

Уайдевън постави колата на паркиране и излязохме да разгледаме историята, написана в сняг.

Рибар, член с размер на домашна котка от семейството на невестулките, идентифициран по походката си, беше пресекъл пътя. И нямаше нужда да интервюираме животното, за да разберем защо: то следваше стъпките на заек от снегоходки.

Току-що бяхме започнали изхода за проследяване на хищници и имахме първото си наблюдение на естествената драма на хищника и плячката в северен Уисконсин.

Wydeven направи записи за рибаря в приложение за смартфон и хартиен лист и ние продължихме.

Работата е част от Програма за проследяване на доброволци в Уисконсин. Провеждана всяка зима и управлявана от Министерството на природните ресурси, програмата предоставя критична документация на място за месоядни животни за държавни биолози и мениджъри на дивата природа.

И въпреки че с удоволствие видяхме следата на рибарите, работата е особено важна, тъй като е свързана с върховия хищник в тези части – сивия вълк.

Данните за проследяване са основният вход за DNR модел на вълк, базиран на заетосттаоценката на популацията, използвана от 2020 г. за вълци в Уисконсин.

Агенцията преди това е използвала данни за проследяване, за да създаде минимален брой вълци.

Вълците са може би най-противоречивото от всички завръщания на диви животни в Северна Америка.

Видът е роден в Уисконсин, но умишлено е изтребен до средата на 20-ти век чрез нерегламентиран лов и правителствени програми, включително награди.

Подпомогнати от защитата на Закона за застрашените видове от 1973 г., вълците започнаха да се изграждат от единствената останала популация в по-ниските 48 – в северната част на Минесота – и да се разпръснат в Уисконсин и Мичиган.

Броят на вълците в Уисконсин е оценен на 25 през 1980 г., 34 през 1990 г., 248 през 2000 г., 704 през 2010 г. и около 1200 през 2020 г., според DNR.

Но нищо за вълците не е просто или без противоречие, включително оценките на популацията на вълците.

Уайдевън, който се пенсионира от DNR през 2015 г. като биолог за диви животни след 32 години работа в агенцията, включително като биолог по вълците от 1990-2013 г., е чул всичко.

„Е, да, някои вярват, че има повече вълци, отколкото си мислим“, каза Уайдевън. “Но ние използваме най-добрата наука и методи, с които разполагаме. Това е единственият начин, наистина.”

Уайдевън и аз се качихме обратно в камиона и продължихме надолу по пътя, за да видим какво следва.

Пътуването с автомобил не беше случайно, дори и бавно.

Програмата за проследяване на доброволци, която Wydeven инициира през 1995 г., изисква участниците да карат през определените блокове и да записват всички знаци за месоядни, които виждат.

Скоростта трябва да е по-малка от 10 mph. Блоковете са средно 200 квадратни мили и трябва да бъдат проследявани поне три пъти всяка зима по различни маршрути.

Работата се извършва през зимата, когато вълците са най-лесни за проследяване и наблюдение. Също така, когато населението е на годишното си ниско ниво. Популациите на вълците обикновено се удвояват след раждането на малките през пролетта, след което намаляват през цялата година поради различни източници на смъртност.

Целите на проучването за проследяване са да се определи броят, разпространението, статуса на размножаване и териториите на вълците в Уисконсин; развиват усещане за изобилието и разпространението на други средни и едри хищници в държавата; определят съществуването на редки месоядни животни като канадски рис, пума и вероятно росомаха.

След още половин миля пътят пресече пътека на канид. Уайдевън паркира камиона и ние излязохме да разследваме.

— Червената лисица — извика Уайдевън. — И просто го подушете.

Лисицата имаше маркирана миризма покрай пътя; зимният въздух беше узрял с хапливия аромат на лисича урина.

Продължихме по маршрута, пресичайки множество следи от белоопашати елени и по един набор от видра и норка.

Десет минути по-късно голям набор от коловози изви на пътя от гората и продължи напред, направо като линии върху колче.

Размерът – около 5 инча – и моделът – наречен саморегистрация за тенденцията на задните крака да стъпват в пистата, създадена от предната част – показва, че е направен от най-големия див канид в Уисконсин, вълка.

„Имаме нашия първи (вълк) за деня“, каза Уайдевън, коленичи, за да разгледа внимателно следите.

Следвахме пистата в продължение на 100 ярда, където тя заобиколи до бермата по северната страна на пътя. Листата бяха разпръснати; урината беляза снега. Вълкът е маркирал територията си, каза Уайдевън, с „вдигнат крак уриниране“.

Тъй като вълците създават и защитават територии, те ограничават собствените си популации в рамките на диапазон, базиран на наличните местообитания и плячка. Учените описват това като “саморегулация

Тъй като броят на видовете нараства от 80-те години на миналия век, Уайдевън каза, че той и други биолози трябва да преосмислят очакванията за биологичния капацитет на вълците в щата на язовец. Някога се смяташе, че са няколкостотин, но вълците показаха, че могат да живеят в повече райони, отколкото се смяташе преди.

През последното десетилетие стана ясно, че повече от 1000 вълка в повече от 300 глутници могат да живеят в щата. През последните години популацията започна да се изравнява, каза Уайдевън, и животните може да се приближават до горната си граница.

Въпросът за милиони долари е: Колко вълци ще търпят хората? Поради конфликти с добитъка и други плячкосвания, някои жители на щата настояват да ограничат популацията на вълци до 350, цел, изразена в държавния план за управление на вълците от 1999 г.

Но проучване на общественото отношение от 2014 г., проведено от DNR, установи, че мнозинството от жителите на щата във и извън ареала на вълците поддържат броя на вълците, открити в държавата по това време, или около 700.

Племенните представители и много учени и природозащитни групи отдават висока оценка на многобройните ползи от вълците, вариращи от духовни до екологични, и биха предпочели да видят населението по-близо до или по-близо до биологичния капацитет за носене.

Очаква се тази година да бъде публикуван проект за актуализация на плана за управление на вълците в Уисконсин. Все още не е ясно как ще се опита да съгласува предизвикателните проблеми около управлението на вълците, включително потенциалната цел за популацията.

В Уисконсин средният размер на територията на вълка е между 50 и 60 квадратни мили. Съседните вълчи глутници може да споделят обща граница, но териториите им рядко се припокриват повече от една миля, според DNR.

Данните за проследяване, както и информацията, получена от вълци с GPS нашийници, помагат да се определят териториите на глутницата, каза Шанън Макнамара, биолог по вълците от DNR.

Средният брой вълци на глутница варира от 2,8 в зона на управление 6 до 4,5 в зона 1, според 2020-21 Доклад за наблюдение на вълци от Уисконсин.

DNR има около 20 вълка с GPS нашийници “в ефир” в щата, каза Макнамара.

Макар че агенцията ще работи със службите за дивата природа на Министерството на земеделието на САЩ, за да се опита да получи повече нашийници на вълци през следващите месеци, тя няма да измести информацията за проследяване, каза Макнамара.

„Данните, които захранват модела, идват от програмата за проследяване“, каза Макнамара. “Това е съществена част от нашето наблюдение на вълците.”

Агенцията използва щатни биолози, както и някои платени професионални тракери, за да помогне с програмата за проследяване на месоядни животни.

Въпреки това, поради бюджетни ограничения, значителна част от работата се извършва от доброволци.

Макнамара каза, че с помощта на доброволци DNR е в състояние да пробва много по-широка област, отколкото иначе би било възможно. Освен това позволява на повече членове на обществеността да участват в работата по проучване на дивата природа и да допринасят за усилията за опазване.

Тази година комбинацията от персонал на DNR, професионални тракери и доброволци позволи да бъдат покрити 100% от блоковете за проследяване, каза Макнамара.

През зимата на 2020-2021 г. следотърсачи са изследвали 12 408 мили в работата с хищници. Данните за проследяване помогнаха на DNR да изготви оценка на популацията от 1126 вълка в щата, което е леко намаление спрямо предходната година.

Оценката е направена преди разпореден от съда сезон за лов на вълци през февруари 2021 г., в който бяха убити 218 вълка, а преди смъртоносните дейности за контрол на хищничеството бяха отнети още около 70 вълка от около ферми.

Прогнозата за 2021-22 г. ще бъде публикувана през следващите месеци.

Уайдевън и аз продължихме надолу по пътя и отново прекосихме още пътеки за елени, както и няколко от койоти. Тогава две големи, линейни коловози изскочиха от канавката и на пътя.

Два вълка бяха пътували заедно, като в един момент спряха, за да помиришат клон на пътя, а в друг момент да помиришат да маркират друга купчина листа.

Накрая се изкачиха на хълм на югоизток и изчезнаха в гората.

Уайдевън е видял следите на цели шест вълка, които вървят един до друг по северния път на Уисконсин наведнъж.

През следващите 90 минути щяхме да видим още два комплекта следи от вълци и няколко глухари.

Миля по-късно се върнахме на павирана магистрала и тя завърши маршрута.

Бяхме изминали 22,1 мили за 4,2 часа и регистрирахме пет вълка, шест койота, три лисици, две видри, трима рибари и една норка. Въз основа на работата му в района, Уайдевън каза, че вълците са от две глутници.

По пътя към Кейбъл видяхме дузина елени и шест лоса покрай магистралата.

„Винаги съм очарован от това, което откриваме“, каза Уайдевън. “И е възнаграждаващо да останеш ангажиран и да допринесеш за науката и управлението на вълците.”

За да научите как да участвате в Уисконсин програма за проследяване на месоядни животнипосетете dnr.wi.gov и потърсете „проследяване на вълци“.

БЛАГОДАРЯ: Подкрепата на абонатите прави тази работа възможна. Помогнете ни да споделим знанията, като купите a абонамент за подарък.