Преглед на Ден 1: Кой ще спечели първите точки на Laver Cup 2022?


Крис Бауърс оценява терена за петото издание на Laver Cup в Лондон.

Последният мач от висок профил, който Каспар Рууд изигра, беше за титлата на US Open и за номер 1 в световната ранглиста на препълнения стадион „Артър Аш“ в Ню Йорк. Следващият му мач открива Laver Cup 2022 в препълнена O2 Arena в Лондон.

Новият номер 2 в света, един от пробивните играчи за тази година, започва петото издание на глобалното отборно състезание в 13:00 часа лондонско време срещу големия американец Джак Сок, преди Диего Шварцман да се опита да се противопостави на силата на Стефанос Циципас и бившият номер 1 в света Анди Мъри се изправя срещу бързия Алекс де Минаур. След това Сок се обединява с друга от пробивните звезди на скорошния US Open, Франсис Тиафо, в нетърпеливо очакваните двойки срещу Роджър Федерер и Рафаел Надал.

Рууд, който спечели мач за Купа Дейвис срещу Индия в Норвегия миналата седмица, е категоричен фаворит срещу 29-годишния Сок, чиято класация падна до 128; всъщност последният сингъл мач, спечелен от Sock, беше през първата седмица на август, когато победи David Goffin във Вашингтон. Но Сок и Рууд никога не са играли преди, а американецът доказа в миналото, че формата на турнето не е гаранция за форма в отборните състезания.

Сок често е запазвал най-доброто от себе си за Laver Cup. Последната му победа на сингъл с 6-1, 7-6 над Фабио Фонини през 2019 г., а в учредителното състезание в Прага през 2017 г. той избута Надал до краен предел, губейки в тайбрек с 11-9. Той също така спечели седем от деветте си Laver Cup двойки, а с тежкия си топспин на форхенд – понякога по-тежък от този на Надал, измерен в обороти в минута – пропастта от 126 места в класацията може да изглежда глупава, ако Сок получи в откриващия мач.

Вторият от четирите мача в петък е най-близък по отношение на позициите в ранглистата, когато световният номер 6 Циципас се изправя срещу 17-теth-класира Шварцман. Двамата ще играят за четвърти път тази година и за шести път, като гъркът води с 3-2. Два от тазгодишните мачове преминаха на пълна дистанция, а Шварцман спечели единствения им мач на закрит корт през 2017 г. в Антверпен.

Може би най-нетърпеливо очакваното състезание за родните фенове вижда двукратния шампион на Уимбълдън Мъри да се завърне на сцената на един от най-големите си триумфи. Втората му титла от Уимбълдън дойде през 2016 г., което му позволи да пристигне в лондонската O2 Arena, тогава домът на завършващите за годината ATP Finals, с шанса да завърши годината като световен номер 1. Този турнир завърши с победа на Мъри над Новак Джокович в финалът в това, което беше права елиминация за първото място в края на годината.

И все пак това се оказа последният му мач в The O2, тъй като бедрото му поддаде лошо през следващата година, което завърши с операция през 2019 г., включваща имплантиране на метален щифт. Фактът, че той изобщо играе, е забележителен и скорошното му участие в третия кръг на US Open затвърди мястото му в топ 50 на света (в момента той е на 43).

Мъри обаче ще се нуждае от цялата домашна подкрепа, която може да получи. Той отстъпва 21 места в ранглистата в мача си от нощната сесия на Laver Cup срещу Alex de Minaur, австралиецът спечели единствената им предишна среща – макар и в периоди преди пандемията преди три години в Zhuhai – и de Minaur е в добра форма на американския хард кортове, спечелвайки титлата в Атланта и съвпадайки с третия кръг на Мъри на US Open.

Тъй като Отборът на Европа разполага с четирима от най-великите играчи в историята на тениса – трима от които играят в деня на откриването – Отборът на света може да се радва да вземе само една победа. И все пак отборът на Джон Макенроу има реалистичен шанс и в четирите мача в петък.

Въпреки че ще бъде неприятно, ако Сок победи Рууд, това няма да е пълна изненада. Циципас-Шварцман е с ясни 50:50, а Отборът на света има предимство в мача Мъри-де Минаур. Жокерът в пакета е на двойки, където Федерер и Надал са класа и са сантиментални фаворити, но Сок е качествен играч на двойки със 17 титли, включително три големи двойки при мъжете, така че той и намиращият се във форма Тиафо може да се окажат твърде много за европейските легенди.

Както се казва в клишето, наистина има за какво да се играе.