„Планетарна отбрана“: НАСА се насочва към астероид при космически сблъсък | Космически новини


След като НАСА умишлено разби космически кораб с размерите на кола в астероид следващата седмица, мисията Хера на Европейската космическа агенция ще трябва да разследва „местопрестъплението“ и да разкрие тайните на тези потенциално опустошителни космически скали.

Тестът за двойно пренасочване на астероиди (DART) на НАСА има за цел да се сблъска с астероида луната Dimorphos в понеделник вечерта, надявайки се леко да промени траекторията му – първият път, когато се прави опит за такава операция.

Въпреки че Dimorphos е на 11 милиона километра (6,8 милиона мили) и не представлява заплаха за Земята, мисията е тестова, в случай че някой ден светът трябва да отклони астероид от посоката ни.

Астрономите по целия свят ще наблюдават въздействието на DART и ефектът му ще бъде проследен отблизо, за да се види дали мисията е преминала теста.

Мисията Хера на Европейската космическа агенция, кръстена на древногръцката царица на боговете, ще тръгне по нейните стъпки.

Космическият кораб Hera е планиран да бъде изстрелян през октомври 2024 г., като се стреми да пристигне в Dimorphos през 2026 г., за да измери точното въздействие, което DART има върху астероида.

Учените не само са развълнувани да видят кратера на DART, но и да изследват обект, който е извън този свят.

“Нов свят”

Dimorphos, който обикаля около по-голям астероид Didymos, докато те се движат заедно в космоса, предоставя не само „перфектна възможност за тестване за експеримент за планетарна защита, но също така е и напълно нова среда“, каза мениджърът на мисията Hera Иън Карнели.

Хера ще бъде заредена с камери, спектрометри, радари и дори наносателити с размер на тостер за измерване на формата, масата, химичния състав и други на астероида.

Bhavya Lal от НАСА каза, че е изключително важно да се разбере размерът и съставът на такива астероиди.

„Ако един астероид е съставен от, например, рохкав чакъл, подходите за разрушаването му може да са различни, отколкото ако беше метал или някакъв друг вид скала“, каза тя пред Международния астронавтически конгрес в Париж тази седмица.

Толкова малко се знае за Диморфос, че учените ще открият „един нов свят“ едновременно с обществеността в понеделник, каза главният изследовател на мисията Хера Патрик Мишел.

„Астероидите не са скучни космически скали – те са супер вълнуващи, защото имат голямо разнообразие“ по размер, форма и състав, каза Мишел.

Тъй като те имат ниска гравитация в сравнение със Земята, материята там може да се държи напълно различно от очакваното. „Освен ако не докоснете повърхността, не можете да разберете механичния отговор“, каза той.

„Държеше се почти като течност“

Например, когато през 2019 г. японска сонда хвърли малък експлозив близо до повърхността на астероида Рюгу, се очакваше да направи кратер от два до три метра. Вместо това той взриви 50-метрова дупка.

„Нямаше съпротива“, каза Мишел. „Повърхността се държеше почти като течност [rather than solid rock]. Колко странно е това?“

Един от начините, по който мисията Hera ще тества Dimorphos, ще бъде да приземи наносателит на повърхността му, отчасти за да види колко отскача.

Двойните системи като Dimorphos и Didymos представляват около 15 процента от известните астероиди, но все още не са изследвани.

С диаметър от само 160 метра – около размера на Голямата пирамида в Гиза – Диморфос ще бъде и най-малкият астероид, изучаван някога.

Научаването за въздействието на DART е важно не само за планетарната отбрана, каза Мишел, но и за разбирането на историята на нашата слънчева система, където повечето космически тела са се образували чрез сблъсъци и сега са осеяни с кратери.

Това е мястото, където DART и Hera биха могли да хвърлят светлина не само върху бъдещето, но и върху миналото.

Това компютърно генерирано изображение показва въздействието на снаряда DART върху двойната астероидна система Didymos [European Space Agency via AFP]