Пазарът на въглеродния офсет не достига. Ето как да го поправите


Малцина биха смятали, че сондажният нефт е път към нетни нулеви емисии. Но всъщност това беше какво офсетов доставчик Bluesource се твърди, когато работи с Merit Energy за улавяне на CO2 и изпомпването му под земята, за да изстиска повече нефт от кладенец – процес, наречен засилено извличане на нефт. Въглеродните кредити, продадени от Bluesource, отчитаха спестяванията на емисиите от CO2, който беше поставен под земята, но игнорира въглеродния отпечатък на петрола, който беше изпомпван.

Този краен пример илюстрира как доброволното компенсиране — закупуването на въглеродни кредити за балансиране спрямо собствените емисии — се нуждае от правила. Някои проекти за компенсиране осигуряват реални ползи. Но, като всеки нерегулиран пазар, компенсирането като цяло е недостатъчно.

Колко кратко? Липсата на прозрачност прави дори този основен въпрос труден за отговор.

В Net Zero Tracker — независим изследователски консорциум, който аз съвместно ръководя — записва количеството и качеството на нетните нулеви цели по целия свят. Шокиращо е, че 91% от целите по държави, 79% от целите за градове, 78% от регионалните цели и 48% от изброените цели на компаниите не уточняват дали компенсациите ще бъдат използвани в техните нетни нулеви планове.

По същия начин, от компаниите с нетна нулева цел, които заявяват, че ще компенсират до известна степен, 66% не уточняват условията за използването на офсетни кредити, оставяйки вратата отворена за „нежелани“ кредити. Трябва да се отбележи, че 10% от компаниите са се ангажирали да избягват изцяло компенсирането.

На теория, правилно проектираните, строги компенсации могат да бъдат един полезен инструмент сред многото инструменти, които ще ни трябват, за да постигнем нетна нула. След като се постигне нетна нула, вероятно все още ще имаме известно ниво на остатъчни емисии, които ще трябва да бъдат постоянно неутрализирани. Компенсирането може да бъде инструмент за това, както аз и моите колеги от университета изложихме в Оксфордски принципи за нетно нулево изравнено компенсиране.

По-голямата част от сегашния офсетов пазар обаче не е подходящ за тази цел.

Например, много текущи компенсации се генерират от избегнати емисии – като повишаване на енергийната ефективност, замяна на изкопаемите горива с възобновяеми източници или спиране на обезлесяването – вместо съществуващо отстраняване на емисии.

Разбира се, всичко това са важни неща за вършене. Тропическо обезлесяване допринася с до 17% от годишните глобални емисии — приблизително същото като всички коли и камиони по света. Спирането му е спешен приоритет.

Но въпреки че спирането на допълнителните емисии е добре дошло, то не неутрализира текущите емисии – количеството въглерод в атмосферата продължава да расте. Ето защо трябва да гледаме на избегнатите емисии като допълнение, а не като заместител на намаляването на собствените емисии на предприятието.

Нещо повече, много текущи офсетни проекти са със съмнителна трайност. Например, все по-разрушителни горски пожари, предизвикани отчасти от изменението на климата, твърдят някои от самите гори които са защитени по схеми за компенсиране, елиминирайки спестяванията на въглерод.

Някои схеми за компенсиране, като Коалиция ЛИСТ — публично-частна инициатива за опазване на тропическите гори — прави сложни и разумни предположения за това колко дълго може да се очаква да издържи въглеродът, съхранен в дърветата или почвата, и има подобни строги механизми за проверка. Други схеми обаче не го правят.

В допълнение към тези опасения за качеството има основен проблем с количеството. Миналата година например доставчикът на данни Ecosystem Marketplace съобщи, че търговията на глобалния доброволен въглероден пазар е достигнала рекордна годишна сума от $1 милиард, което представлява малко под 300 милиона тона CO2 еквивалент. Но това е по-малко от 1% от глобалните емисии, което според Международната агенция по енергетика също удари рекордот 36 милиарда тона.

Като се има предвид решително смесената история на компенсирането до момента и липсата на силни стандарти, не е изненадващо, че групи от гражданското общество като Грийнпийс призоваха за прекратяване на практиката. Също така не е чудно, че водещите платформи за нетни нулеви ангажименти като инициативата Science Based Targets или кампанията на ООН Race to Zero не позволяват компенсации, които заместват или забавят намаляването на емисиите.

За да продължим напред, трябва да се върнем към първите принципи. За да достигнем глобалната нетна нула, трябва да направим три неща. Най-важното е, че трябва незабавно да намалим емисиите и да ги намалим наполовина до 2030 г. Трябва също така спешно да опазим и възстановим горите, океаните, почвите и други естествени поглъщатели на въглерод. И с течение на времето трябва да разработим начини за неутрализиране на емисиите, които могат да останат след достигане на нетната нула.

Една добре проектирана система за компенсиране би могла на теория да помогне с всяко от тях, но не и без радикално преразглеждане на системата, каквато я познаваме.

Усилия като Работна група за мащабиране на доброволните въглеродни пазари и на Доброволна инициатива за интегритет на въглеродните пазари са работили за представяне на най-добри практики. В крайна сметка те ще трябва да бъдат вградени в a стабилна регулаторна система.

Компаниите, които искат да използват компенсации, могат да помогнат. Първо, те могат да бъдат прозрачни за това какви компенсации използват и да избират само качествени продукти. Разделянето на вътрешните цели за намаляване от външните компенсации помага за изясняване на нетните нулеви пътища. Компаниите трябва да покажат на света какво купуват.

Второ, и критично, компенсациите не могат да заменят или забавят съобразените с науката намаления на емисиите. Научно обоснованите пътища за намаляване бързо се превръщат в изходно очакване. Компаниите, които искат да покажат на потребителите и инвеститорите, че отиват над и отвъд, могат да дадат принос извън своите вериги на стойност, като инвестират в природата или в бъдещи технологии за преместване.

И накрая, компаниите трябва да подкрепят появата на подходяща за целта система за компенсиране. Нежеланите кредити и зеленото измиване подкопават доверието и легитимността, от които компаниите ще се нуждаят, ако желаят успешно да преминат през нетния нулев преход. Силното управление е не само обществено благо, но и решаващо условие за постигане на целите на компаниите.

Томас Хейл е доцент по публична политика в училището за управление на Блаватник, Оксфордския университет