От бекмаркери до подиума в четири състезания: Каква е истинската форма на McLaren?


След като излезе от първия предсезонен тест в Барселона изглежда да бъде ФерариОсновен съперник на , след това издържа няколко трудни седмици в Близкия изток.

Катастрофен тест в Бахрейн, предизвикан от неочаквани проблеми със спирачките, беше последван от също толкова мизерно откриване на сезона, когато не успя да отбележи нито една точка.

От големите надежди, че ще надгради най-доброто от останалите през 2021 г., изведнъж сезонът изглеждаше, че ще бъде изключително труден за базирания в Уокинг отбор.

Признаци за напредък в Саудитска Арабия и още по-добра форма в Австралия с удвояване на точките за Ландо Норис и Даниел Рикиардобяха сведени до това, че пистите са по-подходящи за MCL36.

Но след това в Имола, кръг, където отборът се представи добре миналата година, Норис го завърши на подиума, тъй като кампанията на отбора беше инжектирана с много повече оптимизъм.

Макларън започна на заден крак в Бахрейн, биейки се с Уилямс извън точките

Макларън започна на заден крак в Бахрейн, биейки се с Уилямс извън точките

Снимка: Zak Mauger / Изображения на автомобилния спорт

С такова влакче в увеселителен парк от спадове и върхове, беше трудно да се разбере къде е истинският Макларън формата се натрупва – и колко от нейната форма е дошла до по-благоприятни вериги и колко до пакета.

Но за шефа на отбора на McLaren Андреас Зайдъл, усещането в отбора е, че всъщност скорошното темпо е по-реалистичната картина – и именно спадът в Бахрейн е открояващ се от нормата.

„Моята оценка е, че ако погледнете назад как протече всичко от първия тест нататък в Барселона, тогава мисля, че имахме приличен тест в Барселона, с кола, която основно работеше“, обясни той.

„Тогава очевидно претърпяхме този голям провал, загубихме всички тези обиколки в теста в Бахрейн, който след това завърши според мен с последствия за уикенда на състезанието в Бахрейн. Това беше заради компрометираното решение за спирачките, но също и заради загубата на всички тези обиколки и идеалната подготовка за започване на сезона в напълно нова кола.

„С провеждането на състезанието на същото място, където се проведе тестът, всички натрупаха толкова много опит и мисля, че това ни накара да изглеждаме определено по-зле, отколкото всъщност сме с пакета.

„След това мисля да отидем до Джеда и след това да отидем в Мелбърн, мисля, че колкото повече обиколки направихме, толкова повече време имахме и можехме да се възстановим от всички обиколки, които загубихме на теста. Ето защо мисля, че част от нашето представяне просто се връщаше към пакета, който така или иначе беше там.”

Това, което допълнителното време за бягане с колата даде на McLaren обаче, е ниво на увереност, че има много повече потенциал в MCL36, отколкото беше показано в Бахрейн.

„Мисля, че няма нищо фундаментално нередно в тази кола“, добави Зайдъл. „В същото време е ясно, че когато погледнете разликата в представянето, която имате, с уикенд като в Мелбърн, ние пропускаме представяне и затова работим усилено, за да постигнем резултати.

„Определено мисля, че с настоящия пакет и малките подобрения, които направихме вече след Бахрейн, имаме кола, която е добра да се борим за топ 10 и добре да се борим за точки всеки уикенд.

„Това е целта за момента, докато паралелно работим върху надстройките, които искаме да внесем в бъдеще.“

Ландо Норис отбеляза подиум в четвъртото състезание в Имола

Ландо Норис отбеляза подиум в четвъртото състезание в Имола

Снимка: Ерик Юниус

Подиумът на Норис на Гран При на Емилия Романя със сигурност се дължеше малко на нещастието на другите – Ферари издържа кошмарен ден, т.к. Карлос Сайнц беше аут в първата обиколка и Чарлз Леклерк изхвърли топ тройка с късно завъртане.

Въпреки това и двамата пилоти имат вяра, че скорошният опит с колата показва, че битка в предния край на халфовата линия – с алпийскиХаас, Алфа Ромео и Мерцедес – е нещо, което може да се очаква сега.

Вместо по-добрите състезания напоследък да са резултат от големи промени в автомобила, Норис е убеден, че отборът просто е надхвърлил пакета си много по-добре.

„Мисля, че това, което сега виждаме повече, е, че Бахрейн беше малко по-отличен в сравнение с последните няколко уикенда“, обясни британецът. „По това време все още беше реалност.

„Мисля, че много от това, което видяхме, все още е в колата. Но ние просто го разбрахме повече, извличаме повече от колата със сигурност. Просто работихме върху слабостите и направихме някои подобрения, и това се показва доста. Има много позитиви от това.

„Но мисля, че не сме комфортно третата най-бърза кола днес, бих казал. Някои от тези неща в Бахрейн все още са в колата и ние се опитваме да разберем част от тях. По-голямата част от него сме се съсредоточили върху и направихме някои подобрения и мисля, че затова сме по-добри сега.”

McLaren поддържа плановете за актуализация за своя MCL36 близо до гърдите си, тъй като се заема с внасянето на повече притискаща сила и намаляване на теглото от колата през следващите няколко състезания.

Но ако се съди по това колко напредък е постигнат досега през 2022 г., може ли сега отборът да открие, че сегашната му инерция го доближава по-близо до Ред Бул и Ферари?

Рикиардо смята, че това може да е малко прекалено оптимистично.

„Не ме разбирайте погрешно, поне като седя тук днес, разбира се, това е малко оптимистична амбиция да бъдем по-добър от този трети най-добър отбор, защото първите двама са добра стъпка напред“, каза той.

„Но мисля, че има още много да се учи с тези автомобили и естествено не само ние, но и всеки отбор ще носи актуализации. И дори отбор като Mercedes с тяхната философия, може би това ще оживее в един момент през този сезон.

„Мисля, че има много възможности за развитие и подобрения, а не тези една десета и две десети подобрения. Мисля, че има потенциал за по-големи четири, пет десети.

„Вижте, все още е амбициозно, защото Red Bull и Ferrari ще продължат да се развиват, така че целта винаги ще се движи. Но да, все още съм да кажем, че определено чаша е наполовина пълна, че все още можем да намерим нещо, може би малко повече в един момент.

За Seidl фокусът е в голяма степен върху просто да се опита да постигне последователността, която може да му помогне да се бори за трето място, вместо да се опитва да мечтае, че може да бъде там, да върви колело до колело с Макс Верстапен и Чарлз Леклерк.

„Разликата, която имаме между Ред Бул и Ферари, е огромна и тези момчета също няма да стоят на едно място“, обясни той.

„Така че, независимо от това как започна този сезон и къде сме в момента, ние знаем точно къде се намираме като отбор. В сравнение с тези момчета, ние все още знаем за дефицитите, които имаме, така че няма магия.

„Но всички искаме да бъдем амбициозни. Събуждаме се сутрин, защото искаме да се бием с тези момчета и да дадем всичко, да се бием добре.

„Опитваме се да намерим преки пътища, но понякога трябва да останете реалисти. Така го виждам аз и ще дадем всичко.

„Надяваме се, че има други състезания, подобни на предишни години, където някои характеристики на автомобила всъщност внезапно променят реда за едно или две състезания, както видяхме в Монца за нас например миналата година. Това може да се случи тази година и ще бъде страхотно.

„Но най-важното за мен е, че продължаваме напред, непрекъснато, изграждаме нашата инфраструктура, за да сме сигурни, че ще стигнем до точката след няколко години, за да се борим за победи в състезанието всеки състезателен уикенд.“

Прочетете също: