Макдермот: От дълбините на океаните до космоса, човечеството оставя своя разхвърлян отпечатък | Кевин Макдермот


В началото на 60-те години на миналия век, когато САЩ и Съветският съюз тепърва започваха да затрупват космическото пространство с изхвърлени отломки от ранните изстрелвания на ракети, американското общество на Земята се отнасяше към отпадъците по подобен начин.

А сцена от телевизионния сериал „Лудите мъже“ накратко илюстрира общоприетото отношение тогава: изпълнителният директор на рекламата Дон Дрейпър (Джон Хам от Сейнт Луис) завършва семеен пикник със съпругата си и двете си деца в идиличен горист парк. Той небрежно размахва празната си кутия от бира в далечината, след което съпругата му разклаща одеялото, за да изчисти всички салфетки, пластмасови чаши и опаковки. Те се качват в колата и щастливо потеглят, оставяйки купчина грозен боклук в тревата.

Средностатистическите американски семейства днес, надяваме се, няма да се държат така. Но като вид все още го правим.

Всеки човек в Америка произвежда средно 1700 паунда боклук годишно. Човечеството създава еквивалента на повече от 800 000 плувни басейна с олимпийски размери, пълни с неща годишно. В допълнение към хроничните проблеми с депата и множеството масивни плаващи “петна за боклук” в океаните (единият е два пъти по-голям от Тексас), световните космически нации сега се справят с разпространението на „космически боклук”: близо 2000 мъртви спътника и стотици милиони парчета отломки, всички те обграждат земното кълбо като боклук ореол.

Хората също четат…

Ние винаги сме били мръсници. Докато други животни оставят след себе си костите си и почти нищо друго, хората оставят боклука ни още преди зората на цивилизацията. Археолозите и антрополозите са научили много за праисторическите хора чрез изхвърлени каменни инструменти, върхове на стрели и счупени парчета керамика. Историците смятат, че отдавна заровените сметища за боклук са съкровища за разбиране на обществата от Римската империя през Средновековна Европа до колониална Америка.

Толкова разпространена част от съвременния живот е боклукът, че много от различните думи за него са били присвоени за други определения. „Говорещият боклук“ е най-очевидният от тях. Възрастните хора или тези, които говорят британски английски, могат да възкликнат: „Боклук! в отговор на неправдоподобно твърдение.

Веднъж станах свидетел на истински пожар на контейнер за боклук. Някой беше хвърлил цигара в кошчето за боклук в уличката зад апартамента ми в центъра на Сейнт Луис. Ослепяващият, ревящ, вонящ пожар можеше да се види и помирише за блокове. Изведнъж разбрах защо това е перфектната метафора за катастрофално неправилно управлявана политическа ситуация. (Или тези дни за центъра на Сейнт Луис.)

Говорейки за контейнерите за боклук: Изнасянето на боклука е най-злобната домакинска работа за мен. Аз съм на втория етаж, а контейнерът за боклук не стои точно отдолу; просто е достатъчно далеч, за да бъде предизвикателство да хвърлите торбата за боклук в нея от балкона. Старая се да се тъпча там долу и да го почистя, ако пропусна. Но дори не се опитвам да хвърля, ако наблизо има свидетели. Бях излекуван от това първия път, когато получих аплодисменти от улицата за изчезнал.

Не съдете. Хората на горните етажи също правят това. Не сте размишлявали истински за абсурдността на съвременния градски живот, докато не сте седяли на балкон в лятна нощ, просто се вглъбявате в звуците на града и се чудите какво следва, когато препълнена 33-галонова тежка торба за боклук отплава надолу покрай твоята полезрение като упрек от небесата.

Което ни връща в небесата – и всички боклуци, които имаме, плуващи там горе.

на Европейската космическа агенция Офис за космически отпадъци (да, истинско нещо) съобщава, че към януари е имало около 7800 спътника в орбита, почти 2000 от тях неработещи, заедно с повече от 30 000 парчета други отломки, достатъчно големи, за да бъдат проследени, като изхвърлени ракетни степени . По-малките отломки – метални остатъци, винтове, стружки от боя – се оценяват на общо около 300 милиона парчета. Голяма част от тези неща обикалят около Земята с повече от 15 000 мили в час, многократно по-бързо от всеки куршум.

Ако сте гледали филма “Земно притегляне”, разбирате проблема тук. Целият този метален боклук, който се движи наоколо с невероятна скорост, създава опасност не само за хилядите оперативни спътници, на които съвременното общество все повече разчита, но и за живота и тялото на шепата хора, които сега винаги са там на няколко различни кораба. .

миналата есен, Русия проведе антисателитен тест, който доведе до толкова много нови отломки, че астронавтите от Международната космическа станция трябваше да се крият в връщащ се кораб, докато не се уверят, че станцията няма да бъде заредена с тях. Просто ще наречем Русия Дон Дрейпър на космоса.

В най-добрия случай човечеството в крайна сметка решава проблемите, причинени от технологиите, с повече технологии. Технологиите ни донесоха модерните опаковки, които толкова запушиха нашите депа и водни пътища. На този етап единственият възможен път обратно е с по-добра технология, която прави опаковките по-рециклируеми или биоразградими. Замърсяването на въздуха и глобалното затопляне, причинени от технологията за изкопаеми горива, в най-добрия случай ще бъдат смекчени от алтернативни енергийни технологии.

Дори и сега различни нации и частни фирми работят по технология за почистете пространството, с роботизирани тралове за боклук, които ще събират отломки и ще ги изхвърлят в атмосферата, където могат безопасно да изгорят. Може би дори ще бъде красиво за гледане от Земята. Или поне по-добре от това да гледате как от небето падат чували за боклук.