Как Starlink на Илон Мъск беше тестван в бойни действия в Украйна


„Услугата Starlink вече е активна в Украйна. Още терминали по пътя.” Със сингъл туитвам на 26 февруари милиардерът Илон Мъск – главен изпълнителен директор и основател на SpaceX, който стартира сателитно-базираната интернет услуга през 2020 г. – обяви връщането на широколентова връзка за данни към затъмнените части от засегнатата страна. Геополитиката рядко е толкова повлияна от бизнеса: за разкъсаната от война Украйна Starlink се превърна в информационна спасителна линия, поддържайки свързани болници с очукани и служи като връзка към дронове, насочени към артилерийски удари срещу руските сили. Въздушните разузнавателни сили на Украйна е използвал Starlink да се свърже директно с дронове, които са унищожили множество руски танкове, мобилни командни центрове и други военни превозни средства. Киев също даде терминали на училища, пожарни служби и общински власти. Според Украинското министерство на здравеопазването590 болници и клиники са получили терминали на Starlink, за да им помогнат да останат свързани по време на сраженията към края на март.

Министърът на цифровата трансформация на Украйна Михаил Федоров съобщи, че има повече от 10 000 терминала Starlink сега работят в Украйна, според NBC. За разлика от кулите за предаване на мобилни телефони, сателитните антени, използвани от украинските сили за приемане на Starlink, са малки – около 23 инча широки – и лесно могат да се движат, за да избегнат откриване и отмъщение. Украински войник, идентифициран като Дима – фамилното му име не беше разкрито – каза на журналист Дейвид Патрикаракос: „Старлинк е това, което промени войната в полза на Украйна. Русия направи всичко по силите си, за да взриви всичките ни комуникации. Сега не могат. Старлинк работи под огъня на Катюша, под артилерийски огън. Работи дори в Мариупол.”

Терминалите също са устойчиви и адаптивни. Като Федоров туитира„не би било възможно да се възстанови 10 [kilometers] на кабелна връзка между селата в Черниговска област след сериозни битки толкова бързо” без Starlink. Когато Русия прибягва до електронни контрамеркиStarlink просто изтласка софтуерни актуализации за да се предотвратят това, според Дейв Тремпер, директор по електронна война в офиса на министъра на отбраната на САЩ. Темпера каза, че скоростта, с която Starlink се противопостави на атаката, е „сълзяща очите“. Подобна критична работа не се ограничава само до Украйна. През декември 2021 г., когато серия от мощни торнада прекъснаха интернет услугата за редица малки общности в западен Кентъки, изгубената услуга попречи на усилията за реагиране при спешни случаи. Старлинк е изпратен техници и чиниикойто осигури аварийна връзка в рамките на 24 часа.

„Услугата Starlink вече е активна в Украйна. Още терминали по пътя.” Със сингъл туитвам на 26 февруари милиардерът Илон Мъск – главен изпълнителен директор и основател на SpaceX, който стартира сателитно-базираната интернет услуга през 2020 г. – обяви връщането на широколентова връзка за данни към затъмнените части от засегнатата страна. Геополитиката рядко е толкова повлияна от бизнеса: за разкъсаната от война Украйна Starlink се превърна в информационна спасителна линия, поддържайки свързани болници с очукани и служи като връзка към дронове, насочени към артилерийски удари срещу руските сили. Въздушните разузнавателни сили на Украйна е използвал Starlink да се свърже директно с дронове, които са унищожили множество руски танкове, мобилни командни центрове и други военни превозни средства. Киев също даде терминали на училища, пожарни служби и общински власти. Според Украинското министерство на здравеопазването590 болници и клиники са получили терминали на Starlink, за да им помогнат да останат свързани по време на сраженията към края на март.

Министърът на цифровата трансформация на Украйна Михаил Федоров съобщи, че има повече от 10 000 терминала Starlink сега работят в Украйна, според NBC. За разлика от кулите за предаване на мобилни телефони, сателитните антени, използвани от украинските сили за приемане на Starlink, са малки – около 23 инча широки – и лесно могат да се движат, за да избегнат откриване и отмъщение. Украински войник, идентифициран като Дима – фамилното му име не беше разкрито – каза на журналист Дейвид Патрикаракос: „Старлинк е това, което промени войната в полза на Украйна. Русия направи всичко по силите си, за да взриви всичките ни комуникации. Сега не могат. Старлинк работи под огъня на Катюша, под артилерийски огън. Работи дори в Мариупол.”

Терминалите също са устойчиви и адаптивни. Като Федоров туитира„не би било възможно да се възстанови 10 [kilometers] на кабелна връзка между селата в Черниговска област след сериозни битки толкова бързо” без Starlink. Когато Русия прибягва до електронни контрамеркиStarlink просто изтласка софтуерни актуализации за да се предотвратят това, според Дейв Тремпер, директор по електронна война в офиса на министъра на отбраната на САЩ. Темпера каза, че скоростта, с която Starlink се противопостави на атаката, е „сълзяща очите“. Подобна критична работа не се ограничава само до Украйна. През декември 2021 г., когато серия от мощни торнада прекъснаха интернет услугата за редица малки общности в западен Кентъки, изгубената услуга попречи на усилията за реагиране при спешни случаи. Старлинк е изпратен техници и чиниикойто осигури аварийна връзка в рамките на 24 часа.

Въздействието на новите сателитни съзвездия с ниска околоземна орбита (LEO), като Starlink, за предоставяне на широколентов интернет се простира далеч отвъд военните зони и природните бедствия. В Съединените щати, напр. 19 милиона американци—6 процента от населението — нямат достъп до широколентов достъп, много в рядко населените селски райони. Въпреки че 5G безжичните клетъчни мрежи могат драстично да подобрят достъпа до данни за милиони хора по света, те имат ограничен обхват. Отвъд силно населените региони, 5G ще остави много тъмни петна. Без държавни субсидии доставянето на наземен широколентов достъп до отдалечени селски райони е скъпо. Но сателитната широколентова връзка също не е безплатна. За повечето американци, живеещи в селските райони – да не говорим за хората в развиващия се свят – Starlink е така непосилно скъпо, таксувайки $599 за инсталация и допълнителни $110 на месец за основния план. (Противно на твърденията на SpaceX, Правителството на САЩ плаща за значителна част от терминалите на Starlink, изпратени до Украйна, докато компанията дарява останалата част, в допълнение към използването на самата услуга.)

Междувременно разходите за изстрелване на сателит се понижиха, благодарение на засилената конкуренция и иновации. Със своята ракета Falcon 9 SpaceX намали разходите си за космически превоз 2600 долара за килограм, спад с три четвърти в сравнение с приблизително 10 000 долара за килограм преди 20 години. (Теглата на сателитите варират значително, с типични Микросателит Starlink с тегло 227 килограма или около 500 паунда.) Това стана възможно отчасти благодарение на способността на компанията да използва повторно ускорителя на ракетата. Следващото поколение ракети SpaceX, Heavy, допълнително намалява разходите до 1500 долара за килограм. Освен SpaceX и Blue Origin на съперника на плутократ Джеф Безос, няколко други компании също изграждат системи за изстрелване на ракети, проектирани да бъдат по-достъпни и по-лесни за по-често изстрелване. Това създава способност за постоянен поток от изстрелвания на ракети. Въз основа на тази визия Мъск обяви, че иска да постави 42 000 сателита Starlink в орбита.

Докато Мъск грабва светлината на прожекторите, конкурентите също планират сателитни интернет услуги. В началото на април Amazon обяви той осигури товарен капацитет за цели 83 изстрелвания на ракети като част от Project Kuiper, собствена инициатива на Amazon за предоставяне на глобален широколентов интернет чрез сателит. Това беше най-голямата търговска поръчка на услуги за стартиране в историята. Amazon ще се конкурира директно със Starlink и в по-малка степен с OneWeb, друг сателитен оператор, пускащ голяма флотилия в орбита. Ако тези три оператора успеят да постигнат почти насищане на сателитното широколентово покритие, това ще направи възможен високоскоростен достъп до данни от почти всяко място на Земята по всяко време. Все още обаче не е ясно дали разходите в крайна сметка спадат достатъчно, за да направят сателитната широколентова достъпна за масите. Добрата новина обаче е, че индийските телекомуникации като напр Reliance Jio влизат в играта, превръщайки конкуренцията в световен мащаб.

Разбира се, комуникациите за сателитни данни не са нищо ново. Правителството на САЩ отдавна е сключило договори със сателитни оператори, като Viasat, за сигурна свързаност в тази област. Но цената на тази услуга традиционно е висока, а честотната лента и капацитетът са сравнително ниски. Очаква се новото поколение доставчици на сателитна широколентова връзка да предлага много по-бързи скорости на същата цена или по-малко, а сателитите LEO предлагат възможности за закъснение, които съперничат на наземния широколентов достъп за всичко, с изключение на най-високоскоростните оптични или кабелни връзки.

Сателитите LEO обаче имат редица недостатъци: Те създават светлинно замърсяване, което пречи на наблюденията на астрономите, а техният ниски ъгъл на орбита може да накара потребителите да губят по-често връзка с услугата. Настоящото поколение изисква наземни станции и приемни чинии на покрива (въпреки че в даден момент сателитите трябва да могат да предават данни директно към и от смартфони, лаптопи или други системи). И десетките хиляди сателити, предвидени от множество оператори, ще създадат нови, така наречени космически боклуци, тъй като някои спътници се повредят, се сблъскат един в друг (само Starlink вече представлява по-голямата част от спътниците почти пропуснати) или по друг начин излязат от експлоатация — т.к. например, когато една нова система не успее да доведе до печалба.

От друга страна, сателитните връзки ще продължат да работят независимо от условията на Земята. В Калифорния, например, горските пожари затвориха широколентовия достъп за продължителни периоди в някои райони около Сан Франциско поради многодневни прекъсвания на електрозахранването. Резервните генератори на клетъчните кули работят само за няколко часа, а кабелната широколентова инфраструктура зависи от електричеството. Това става от решаващо значение, когато 6 от 10 работници в САЩ чиито работни места могат да се извършват дистанционно, продължават да работят от вкъщи през цялото време или отчасти. Едно сателитно съзвездие, наброяващо хиляди, също е по-устойчиво и по-трудно за блокиране.

Starlink, Project Kuiper и OneWeb ще предизвикат наследени телекомуникационни доставчици. В повечето от Съединените щати, например, клиентите имат само два наземни широколентови доставчика, от които да избират, значителен дял от американците имат достъп само до един широколентов доставчик, а разходите за широколентов достъп са високи според световните стандарти. В голяма част от развиващия се свят има спорадичен широколентов достъп и неадекватно покритие на безжични данни от клетъчни мрежи.

За авторитарните режими контролът върху данните и информацията е от решаващо значение за поддържането на властта. Не е изненадващо, че Китай има обяви собствен спонсориран от държавата план за изграждане и изстрелване на съзвездие от 13 000 спътника LEO, използвайки нова версия за многократна употреба на своята ракета Long March 8. И вероятно ще ограничи използването на чужди сателитни мрежи от китайски граждани за поддържане на Голямата защитна стена. Но сателитите LEO ще се окажат най-големият тест досега за авторитарните ограничения. Блокирането на свързване на данни от десетки хиляди сателити в небето е много по-трудно от блокирането на големи канали за данни по границите на държавите. Освен това китайските граждани могат да имат достъп до сателити LEO, работещи извън въздушното пространство на Китай; опитите на китайските власти да блокират всички широколентови сателити на LEO, достъпни за гражданите, могат също да блокират достъпа за жители на съседни страни, като Индия или Русия. Свалянето на некитайски спътници, докато се движат из региона, рискува да създаде верижна реакция, да не говорим за облаци от отломки, които биха унищожили много непредвидени цели.

В Украйна постоянен поток от ужасяващи изображения и видеоклипове от военната зона засили натиска върху западните правителства да доставят оръжия и да засилят санкциите. В много региони на Украйна услугата Starlink е това, което позволява на хората на място да продължат да споделят информация и да публикуват в Twitter и TikTok. Докато Русия може да печели информационната война в собствените си граници, тя решително е загубила войната, за да контролира наратива отвъд тях. В Китай опитите за идентифициране и наказателно преследване на хора, които имат достъп до широколентов достъп до LEO, за да заобиколят Голямата защитна стена, ще бъдат предизвикателни и вероятно безполезни. Бъдещите информационни войни ще се окажат още по-предизвикателни за репресивните режими, които се стремят да попречат на своите граждани да споделят информация.