Как астронавтите отиват до банята в космоса


Има много предизвикателства, свързани с поставянето на хората в космоса. Не на последно място е да измислят как ще отидат до тоалетната. НАСА се занимава с това, с повече или по-малък успех, още от първите космически мисии. Още преди космическата ера, военната програма U-2 се изправи пред това предизвикателство. Тези разузнавателни самолети на дълги разстояния летят на 70 000 фута (21 336 метра). Това означава, че пилотите трябва да носят костюми с частично налягане. Пикаенето по време на полет в първите дни се управляваше от катетър в костюма, вкаран в пенисите на тогавашните изключително мъжки пилоти и вкаран в пикочните им мехури. Урината беше изтеглена от пикочния мехур и в торбичка. Проработи. Но, както можете да си представите, пилотите не смятаха, че това е идеалното решение. НАСА излезе с по-добро решение за космически полети, но им отне известно време, за да направят това правилно.

Човече, трябва да пикая

За първия американски полет в космоса през 1961 г. НАСА нямаше план за пикаене. Не мислеха, че ще им трябва такъв за петнадесетминутния полет. Благодарение на поредица от малки проблеми обаче стартирането беше забавено. След три часа, облечен и по гръб в ракетата Freedom 7, членът на самостоятелния екипаж Алън Шепърд изпрати по радиото команда с много земно съобщение: „Човече, трябва да пикая“. Шепърд попита дали може временно да слезе от костюма си, за да се освободи от кафето и OJ, които беше изял за закуска. Командването отговори с решително „Не“. Но временно изключиха електрическите части на костюма му, за да може просто да пикае направо в панталоните си, без риск да се изпържи. Така че да, първият човек в космоса отиде там с мокри панталони. Един малък пропуск за НАСА, един страхотен пропуск за Алън Шепърд.

При по-късни и по-дълги космически полети НАСА излезе с план. Астронавтите уринираха чрез сложна подредба, включваща това, което НАСА описва като „гумен маншет, свързан с гъвкава чанта за събиране“. Дефекацията беше малко по-сложна. Ето описанието на НАСА за акането на мисията Аполо процедура:

Използваното устройство е найлонова торбичка, която е била залепена към задните части, за да улови изпражнения. След дефекация членът на екипажа трябваше да запечата торбата и да я омеси, за да смеси течен бактерицид със съдържанието, за да осигури желаната степен на стабилизиране на изпражненията. Тъй като тази задача беше неприятна и изискваше прекалено много време, преди пускането на пазара обикновено се използваха храни с ниски остатъци и лаксативи. По време на полет, в допълнение към храни с ниски остатъци, са използвани и лекарства за намаляване на чревната подвижност.

Малки торбички с изпражнения

Тези дни за разходки в космоса астронавтите носят това, което по същество е високотехнологична пелена, наречена дреха с максимална абсорбция. Много по-лесно е и не включва месене на изпражнения или приемане на лекарства.

Но космическите совалки и Международната космическа станция имат място – малко място – за нещо като нормална тоалетна. В рутина е нещо подобно: членовете на екипажа пикаят в това, което по същество е вакуумна тръба, която изсмуква цялата урина, така че да не се носи из космическата станция. Урината се събира, обработва и рециклира или както астронавтът Джесика Меир го изрази в статия на уебсайта на НАСА, „Когато става дума за нашата урина на [the International Space Station]днешното кафе е утрешно кафе!”

За да се изхождат, те покриват малка кутия с найлонов плик, сядат отгоре на кутията и пускат депозита в торбата. Това устройство също има вакуум, който гарантира, че депозитът отива там, където трябва, защото ако има нещо по-лошо от капки урина, плаващи около космическата станция, това са плаващи мръсници. След това малките торбички с изпражнения се натоварват на специален товарен кораб, който изгаря, когато отново влезе в земната атмосфера. (Няколко кутии се съхраняват и изпращат обратно на Земята за изследване).

Разнообразие в дизайна на тоалетната

Тази система работи достатъчно добре за членовете на екипажа от мъжки пол, но не е идеална за жени, които не могат толкова лесно да отделят процеса на пикаене от процеса на акане. Отново отне известно време, но НАСА най-накрая се справи и с този проблем. Миналия септември НАСА обяви, че инсталира нов тоалетна на космическата станция, или както се нарича официално, универсална система за управление на отпадъците.

Тоалетната част на UWMS е преработена, за да вземе предвид женската анатомия. Фунията за урина и седалката могат да се използват едновременно. Разбира се, продукцията не е единственото нещо, което може да изплува в среда с нулева гравитация. Астронавтите също могат. Така че новите тоалетни имат ограничители за краката и дръжки за ръце, така че астронавтите могат да останат на върха на нещата. Не е лесно да правите бизнеса си в космоса, но е много по-лесно, отколкото преди.