Защо Latifi се бори с F1 2022 Williams


Засега той беше засенчен от новия съотборник Алекс Албон, тъй като му беше по-трудно да се адаптира към новата кола, отколкото бившият човек на Ред Бул, а също така претърпя поредица от инциденти, които задължиха отбора да се съсредоточи толкова върху попълването на резервните части, колкото за подготовка на актуализирани части.

Миналата година всичко изглеждаше много по-добре за него. Канадецът набра реална инерция през втората половина на сезона, често затруднявайки съотборника си Джордж Ръсел. Когато Уилямс направи своя пробив с двоен резултат в Унгария, Латифи завърши седми, точно пред Ръсел.

Но кампанията му през 2021 г. завърши с късната катастрофа в състезанието в Гран при на Абу Даби, която задейства кола за безопасност и обърна битката за световното първенство с главата надолу. Впоследствие той беше обект на критики и дори заплахи за смърт в социалните мрежи. Това щеше да е трудно за всеки да се справи и със сигурност играе върху ума на Латифи, насочвайки се към 2022 г.

Последното нещо, от което се нуждаеше, бяха повече инциденти. Но след прекъсната предсезонна подготовка той катастрофира в квалификациите и отново в състезанието в Джеда. Имаше още един голям инцидент, когато той се сблъска с Ланс Строл на квалификациите в Австралия, въпреки че сънародникът му пое вината от стюардите на ФИА.

Всички шофьори трябваше да се приспособят към начина, по който се държат автомобилите с ефект на земята от 2022 г., което не е бил лесен процес за Latifi – особено като се има предвид, че Williams изглежда е загубил конкурентоспособност в сравнение с миналата година.

„Мисля, че това е игра с глави, нали?“, отбеляза шефът на отбора Йост Капито в Имола миналия уикенд. „Той е способен да кара много бързо и да прави същите времена на обиколката като Алекс, ако е на правилното място, сигурен съм.

„Колите са малко по-трудни и по-трудни за каране от миналогодишните и той трябва да си мисли. Разбира се, ако имаш няколко отклонения, трябва да намериш отново увереността. Но той ще получи пълното подкрепа на отбора и сме сигурни, че той ще стигне до там.”

Латифи се бореше за увереност в ранните кръгове на сезона

Латифи се бореше за увереност в ранните кръгове на сезона

Снимка: Карл Бингам / Изображения на автомобилния спорт

Капито призна, че негативните последици от Абу Даби не са помогнали на шофьора му.

“Това, което най-много го повлия миналата година, бяха коментарите и заплахите в социалните медии”, обясни той. „Помогнахме му да преодолее това.

„Разбира се, тези инциденти, които имаше няколко пъти, както беше споменато по-рано, това не повишава самочувствието му. Но ние се опитваме да засилим самочувствието му, работим с него и мисля, че той става все по-добър в това. И той трябва да се научи това и мисля, че той е на добър път.”

В Имола миналия уикенд Латифи избяга зад Албон в ранните етапи, като и двамата започнаха близо до гърба. Последният беше сред първите, които преминаха към сликове на пистата за сушене, а Латифи направи питинг в следващата обиколка с по-голямата част от полето.

Техните смяна на гумите бяха разделени само на една обиколка, но Албон спечели няколко места и двойката бяха разделени от четири коли на флага. Моментът на спирането му отразява текущата ситуация на Латифи – той не искаше да рискува да отиде на сликове твърде рано и евентуално да направи грешка.

„Очевидно, че бяхме доста близо един до друг на първия престой“, отбеляза той след флага. „И първоначално, когато излязох от бокса, мислех, че ще го изпреваря, защото той не изглеждаше никъде.

„Предполагам, че пистата беше очевидно готова за сликове. Но само цялостното усещане, което все още имам с колата, просто липсата на увереност с нея, определено нямаше да искам да бъда първият, който ще отиде [to slicks]. Бях щастлив да пусна други хора първи, само за да потвърдя, че е добре. В крайна сметка предполагам, че това беше доста скъпо за много време за писта.

„Току-що загубих с по-късната спирка. За мен става дума само за положителните страни на темпото, което ще взема от днес. Независимо дали сте завършили P11 или P12, или P18, за нас в момента няма значение.“

Докато Албън използва ранно преминаване към сликове, за да увеличи поръчката, по-консервативният подход на Латифи го остави погребан в глутницата

Докато Албън използва ранно преминаване към сликове, за да увеличи поръчката, по-консервативният подход на Латифи го остави погребан в глутницата

Снимка: Zak Mauger / Изображения на автомобилния спорт

Рядко се случва пилот от Формула 1 да признае, че липсата на увереност е повлияла на вземането на стратегически решения, без значение, че неговият съотборник върши по-добра работа. Въпреки това Латифи винаги е освежаващо открит и честен, когато обсъжда всякакви области, в които трябва да се подобри.

„От Саудитска Арабия просто не съм имал страхотно усещане с колата, дори преди катастрофите“, отбелязва той. „Всеки шофьор ще каже, когато не вярвате на колата отдолу, какво ще направи, това може да бъде много опасно нещо.

„Не имам предвид в аспекта на безопасността, имам предвид по отношение на колата, която ви хваща, има инциденти и не ви е удобно да натискате границите. Така че дори когато темпото е сравнително добро или силно, не е непременно че все още имам чувството като “Добре, доволен съм от начина, по който се чувствам”. Мисля, че това е нещо, което просто ще дойде с времето.”

Латифи признава, че се чувства неудобно с колата като цяло, а не при конкретни обстоятелства.

— Има го навсякъде — каза той. „Веднага щом не си спокоен на правите, тогава започва. Алекс очевидно се чувства по-комфортно с колата.

„Независимо от темпото на колата, ние знаем, че ни липсва притискаща сила, знаем, че се борим с проблеми с баланса. Това е ясно, но той върши по-добра работа в управлението.

„Трябва да стигна до това ниво. И отново, за мен това е просто чисто усещане и увереност в колата, това не е стил на шофиране, [or that] Спирам твърде късно, нямам достатъчно скорост, това и онова.

“Ако не изпитвате увереност с колата, не можете да започнете да работите върху по-техническите аспекти и това винаги ще бъде така. Така че първо увереността, а след това всичко останало е второстепенно, наистина.”

Проблемите с порпообразуването, баланса и спирането са заговорничи, за да подкопаят доверието на Латифи

Проблемите с порпообразуването, баланса и спирането са заговорничи, за да подкопаят доверието на Латифи

Снимка: Глен Дънбар / Изображения на автомобилния спорт

Какво наистина се случва с Latifi? Ръководителят на автомобилните характеристики на Williams Дейв Робсън признава, че тазгодишните коли се държат много различно при спиране и че шофьорите трябва да се адаптират към непознатото усещане.

„През последните няколко години задната част на колата щеше да се издига много“, казва Робсън. „Което очевидно притиска предното крило близо до земята, така че балансът в завоя, докато спирате и започвате да завивате, е съвсем различен.

„Тази кола просто остава доста плоска, защото е ниска и твърда и не се издига толкова много. Не мисля, че можете да направите много по въпроса, аеродинамично това се случва, когато пуснете задната част на колата ниска и твърда.

„Така че просто трябва да намерите други начини, което е комбинация от механичната настройка на колата, а водачът просто трябва да се научи до известна степен. Това правят тези коли сега. Можем да го управляваме високо и меко, но няма да е бързо.”

Латифи вярва, че по-прощаваща кола ще му подхожда по-добре и той признава, че е въпрос да коригира подхода си, за да отговаря на FW44, както и да се опита да намери настройка, която работи по-добре за него.

„Със сигурност ще бъде по малко и от двете“, казва той. „Очевидно, ако един шофьор от другата страна на гаража не е доволен от управлението на колата, но поне може да я управлява по-добре, можете да кажете, че определено трябва да се опитам да стигна до това ниво. И това със сигурност е така.

„Но тъй като в Саудитска Арабия това не се случва, всяка обиколка, която правя, честно казано, не усещам, че има някакъв напредък. Определено може да има някои промени, които да направя, за да ми донесе малко повече, не в смисъл на стабилизиране на колата , защото не трябва да правим това. Направихме го в Австралия и не се получи.

Латифи казва, че промените в настройката не са променили усещането му

Латифи казва, че промените в настройката не са променили усещането му

Снимка: Марк Сътън / Изображения на автомобилния спорт

“Има и други параметри, с които можете да играете, може би да опитате да имате по-прощаваща кола. Така че това е нещо, за което да помислите, занапред.”

Албън има различен стил и подход към Ръсел, но Латифи не вярва, че развитието и изборът на настройка на новия му съотборник правят колата по-малко дружелюбна към него.

— Съвсем не — каза той. „Основната кола, след като пристигнахме в Бахрейн, бяха много ясни слабостите, които имаме. И ние все още се борим до голяма степен с тези ограничения на всяка една писта, на която отидем, само някои писти, за да го изложим малко повече, някои писти малко по-малко. Но ограниченията все още са налице.

„На мен лично ми е по-трудно с тази кола, отколкото с колата от предходните две години. Независимо от относителната скорост и какво ли още не. Всички коли са по-бавни, това е даденост.

„Но чистото усещане, което изпитвам към колата, нейните тенденции в управлението и колко уверен съм я натискам до границата, дори ако балансът не е това, което искаме като този отбор. Просто все още не е там, където трябва да бъде в момента “

Допълнително предизвикателство за Latifi е преминаването на улици с бариери или предстоящи временни вериги. Маями, Баку, Монако и Монреал са всички места, където доверието е всичко и има малко поле за грешка. Само Барселона ще осигури истинска почивка от най-предизвикателната година в кариерата му във Формула 1 досега.