Замайващо видео показва какво е да те изстрелят от центрофуга при 1000 MPH


Изглед на тестовата ракета-носител, докато се изстрелва от суборбиталния масов ускорител.

Изглед на тестовата ракета-носител, докато се изстрелва от суборбиталния масов ускорител.
Снимка: SpinLaunch

Калифорнийският стартъп SpinLaunch наскоро направи осмата демонстрация на своя суборбитален масов ускорител, но за разлика от предишните тестове, този летателен апарат беше оборудван с бордова камера, осигуряваща безпрецедентна гледка на изстрелването на голяма надморска височина.

Калифорнийският стартъп SpinLaunch наскоро направи осмата демонстрация на своя суборбитален масов ускорител, но за разлика от предишните тестове, този летателен апарат беше оборудван с бордова камера, осигуряваща безпрецедентна гледка на изстрелването на голяма надморска височина.

Това последен тест се случи в петък, 22 април, в суборбиталния масов ускорител на компанията с ширина 108 фута (33 метра) в пустинята в Ню Мексико. Такива тестове стават рутинни за SpinLaunch, с първо демонстрация на кинетичната система за изстрелване, проведена през октомври миналата година. Този път обаче компанията направи нещо ново, като закачи камера или „оптичен полезен товар“ върху дългия 10 фута (3 метра) снаряд.

Кадри от бордовата камера показват, че снарядът се хвърля нагоре от кинетичната система за изстрелване със скорост над 1000 мили в час (1600 километра в час). Полетът продължи 82 секунди, като през това време тестовото превозно средство достигна надморска височина от над 25 000 фута (7 620 метра), според Дейвид Рен, вицепрезидент по технологиите в SpinLaunch.

Гледайки видеото, можете да видите как изстрелващото съоръжение бързо се отдалечава от полезрението, докато снарядът се издига бързо. Въртенето — достатъчно, за да се почувствате отвратително — е част от дизайна. Перките на тестовото превозно средство „са леко наклонени, за да предизвикат завъртане и да осигурят допълнителна стабилност по време на полет“, обясни Рен, казвайки, че е много като куршум при изстрел от пушка.

Невероятно, суборбиталният масов ускорител A-33 все още работи с част от максималния си капацитет. Нещо повече, съоръжението е една трета мащабна версия на това, което SpinLaunch възнамерява да изгради: орбитален ускорител, способен да изстрелва обекти до ръба на космоса. Очаква се пълномащабната версия да задвижва обекти в горните слоеве на атмосферата със скорости, достигащи 5 000 mph (8 000 km/h), в който момент ще започне етап на задвижване, за да завърши работата, изпращайки малки полезни товари в ниска земна орбита. Калифорнийският стартъп смята, че може да използва този иновативен подход за изстрелване на обекти с тегло до 440 паунда (200 кг), като малки спътници, научни експерименти в орбита и строителни материали, наред с други неща.

Суборбиталният масов ускорител SpinLaunch A-33 в Ню Мексико.

Суборбиталният масов ускорител SpinLaunch A-33 в Ню Мексико.
Снимка: SpinLaunch

SpinLaunch беше „развълнуван“ да види кадрите от полета на борда за първи път, тъй като това беше „ъгъл на камерата, който екипът си представяше от известно време, така че е много утвърдително да видим, че се осъществи“, каза Рен. Това, осмият тест на системата за кинетично изстрелване, беше уникален и с това, че тестваше нова система за възстановяване на полезен товар; бордовата система за разгръщане на парашут има за цел да намали щетите на снаряда при кацане, което би трябвало да увеличи степента на възстановяване и повторна употреба на летателните тестови превозни средства.

В началото на април SpinLaunch подписа договор споразумение с НАСА да разработят, интегрират, летят и възстановят полезен товар на космическата агенция със суборбиталната ракета за изстрелване на компанията. Очаква се тест по-късно тази година, след което НАСА ще оцени възможните следващи стъпки. Последният тест показва, че системата е в състояние да стартира камери, без да ги унищожава – добър знак, като се има предвид, че интензивните g-сили в центрофугата биха могли да повредят деликатните компоненти, открити в сателитите.

Гледайки напред, SpinLaunch планира да извършва един до два полетни теста на месец, „да лети по-бързо, по-високо или всеки път да тества различни полезни товари“, каза Рен. Компанията също така планира да използва по-модерни камери по време на тези тестове и да улавя данни, които биха могли допълнително да потвърдят концепцията.