Ексклузивно: Sonos е на път да представи свой собствен гласов асистент


Sonos се готви да представи своя собствена услуга за гласов асистент в рамките на следващите няколко седмици, твърдят запознати с плановете на компанията. Гласовата функционалност ще позволи на клиентите да възпроизвеждат и контролират музика на аудио платформата за целия дом на Sonos.

Той ще бъде част от предстоящата актуализация на софтуера, която ще пристигне първо до клиентите в САЩ на 1 юни, като ще последва и международно пускане. Sonos Voice ще служи като алтернатива на Amazon Alexa и Google Assistant, които Sonos вече поддържа на своите интелигентни високоговорители и звукови ленти с активиран глас. Всички продукти на Sonos, които работят със софтуера S2 на компанията, ще поддържат Sonos Voice Control.

Sonos наскоро публикува работни места, свързани с „Sonos Voice Experience“, като компанията казва, че амбицията й е „да направи гласовите взаимодействия напълно частни, по-лични и по-естествени“. Дебютът на Sonos Voice ще отбележи ключов момент в разширяването на Sonos в услугите, тъй като компанията се стреми да разшири своя хардуерен бизнес. (Радио Sonos и платеното, по-високо качество Sonos Radio HD бяха първите подобни набези в услугите.) Предложението ще осигури основни удобства, които са подобни на съществуващите конкуренти, позволявайки на собствениците на продукти на Sonos да възпроизвеждат конкретни песни, изпълнители или плейлисти с гласови команди, наред с други функции.

При стартирането Sonos Voice ще работи с Apple Music, Amazon Music, Pandora, Deezer и собственото радио Sonos на компанията. Spotify и YouTube Music на Google все още не са включени. В съответствие с интереса на Sonos към поверителността, функцията няма да записва потребителски аудио команди или да ги предава в облака за обработка. „Hey Sonos“ ще бъде основната дума за Sonos Voice Control и вътрешните тестове на компанията показват, че е по-бърз от конкуриращите се асистентски услуги при основните музикални задачи.

Sonos отказа да коментира тази история, като се позова на политиката си да не коментира слухове или спекулации. Но чрез различни обяви за работа за гласовия продукт и все още необявено „ОС за домашно кино“, компанията предложи поглед към бъдещето, в което ще постави много по-голям акцент върху софтуера и ще се опита да се утвърди като централен център за поточно забавление – потенциално да премине отвъд аудиото, за да включи и видео. Патрик Спенс, главен изпълнителен директор на Sonos, намекна за тези цели в интервюта. „Винаги инвестирате пред кривата“, каза той на Декодер подкаст. „Ние наемаме хора в софтуера, за да навлизаме в нови области, в които не сме днес. По-лесно е да се разбере, че една компания е работила върху всички тези страхотни неща. Просто не го видяхме в този момент.”

Гласовите услуги бяха предмет на спор в разрива на Sonos с големи технологични компании, включително Google и Amazon. Преди две години, Спенс каза пред американските законодатели че Google отказа да позволи на услугата си Асистент да работи едновременно с конкурентния продукт на Amazon на същото устройство. Amazon не беше толкова ограничаващ, каза Спенс. Sonos, Google и Amazon продължават да работят заедно като партньори, въпреки че Sonos публично обвинява и двамата несправедлива тактика на ценообразуване и нарушение на патента; успешно съди Google за последното, налагане на малки промени към възпроизвеждане на аудио в няколко стаи и контрол на силата на звука в някои софтуери на Google.

Разработката на Sonos на собствена гласова функция не е точно добре пазена тайна. Компанията сигнализира за интереса си с проучвания на клиенти, а миналата година бяха открити ранни подробности за услугата в мобилното приложение Sonos (както е отбелязано тук от протокол). По това време екранните снимки показват, че ще бъде възможно да се използва гласовата услуга Sonos заедно с Alexa, като клиентите могат да използват всяка от тях, като изричат ​​съответната дума за събуждане. Но изображенията показаха, че гласовото предложение на Google Assistant и Sonos не може да бъде сдвоено по един и същи начин – още един знак за строг контрол на Google върху това как и къде могат да се използват неговите услуги. Блогърът Carsten Knobloch наскоро публикува някои допълнителни екранни снимки на Sonos Voiceно датата на стартиране и поддържаните услуги не са били съобщавани по-рано.

Sonos Voice Experience ще се придържа към основите при стартирането. Но ако хората могат да използват Alexa едновременно – Sonos нарича тази функция “гласов паралел” – те ще могат да дадат възможност на Sonos, без да жертват интелигентни домашни интеграции или други по-разнообразни функции, които гласовата услуга Sonos може да липса.

Заявената от Sonos цел да направи гласа „напълно частен“ може да бъде друг ключов начин за разграничаване от Alexa и Google Assistant, като и двете силно разчитат на облачните изчисления. Amazon казва, че Alexa е проектирана с „множество слоя на поверителност и сигурност“, а Google предлага подобни гаранции. Но някои потребители остават по своята същност предпазливи към гласовите технологии и Големите технологии използване на гласови взаимодействия за рекламни цели.

Миналия месец, На ръба съобщи, че следващият нов хардуерен продукт, идващ от Sonos, е бюджетна звукова лента на цена около $250. Това устройство, Sonos Ray, също ще бъде обявено през следващите седмици. За разлика от по-скъпите звукови ленти Arc и Beam на компанията обаче, тя няма да има интегрирани микрофони за гласови контроли.