Динозаврите са били в упадък, когато астероидът ги е ударил, сочи изследване на яйца


Регистрирайте се за научния бюлетин на Wonder Theory на CNN. Изследвайте вселената с новини за завладяващи открития, научни постижения и други.



CNN

Това е тежък палеонтологичен дебат. Направи ли масивен астероид, ударил Земята преди 66 милиона години унищожи процъфтяваща и разнообразна популация от динозаври, или те вече се бореха да оцелеят, когато изгря този катаклизъм?

Повечето информация за динозаврите в края на епохата Креда идва от територията на днешните Съединени щати, особено от Хел Крийк Формиране, което дава картина на сравнително богато разнообразие от динозаври през последните милиони години от този период.

Въпреки това информацията за вкаменелости от това време в други региони е много по-оскъдна и не е известно дали моделът, наблюдаван в Северна Америка, е представителен за глобалното разнообразие на динозаврите тогава.

За да запълнят тази празнина във вкаменелостите, изследователи в Китай са изследвали повече от 1000 вкаменени яйца на динозаври от Шанян басейн в централен Китай. Разнообразието от динозаври вече намалява в края на Креда, предполага проучването, публикувано на 19 септември в научно списание Proceedings of the National Academy of Sciences.

Яйцата и фрагментите от яйчена черупка представляват последните 2 милиона години от ерата на динозаврите, като вкаменелостите представляват всеки интервал от 100 000 години. Проучването включва получаване на подробни оценки на възрастта на скалните слоеве чрез анализиране и прилагане на компютърно моделиране на над 5500 геоложки проби.

Анализът установи цяло яйца и фрагменти от черупки от яйца само три вида динозаври, което предполага ниско биоразнообразие на динозаврите през този период от време, казаха изследователите.

Macroolithus yaotunensis и Elongatoolithus elongatus принадлежат към група беззъби динозаври, известни като овираптори, докато третият, Stromatoolithus pinglingensis, беше хадрозавър, който се храни с растения, или член на групата на патешките динозаври.

Изследователите казаха, че тяхното откритие от фосилизирани яйца е в съответствие с фосилизираните кости на динозаври, открити в същия и околния регион, въпреки че са открили няколко допълнителни кости на динозаври от региона, които показват тиранозаврите и зауроподите също са живели в района между 66,4 милиона и 68,2 милиона години.

На снимката е фосилизирано яйце, принадлежащо на Macroolithus yaotunensis, което е изследвано като част от изследването.

„Нашите резултати подкрепят дългосрочен спад в глобалното биоразнообразие на динозаврите преди 66 милиона години“, се казва в проучването, „което вероятно е поставило началото на масовото изчезване на нептичи динозаври в края на Креда.“

Повечето динозаври са изчезнали, но някои по-малки, подобни на птици, са оцелели и еволюирали в птиците, които виждаме днес.

Противниците на теорията за внезапната смърт от астероид сочат период на глобално охлаждане, което може да е направило живота труден за много видове динозаври. Тяхната смърт също е свързана с a серия от масивни вулканични изригвания в Деканските капани в днешна Индия.

Палеонтологът Алфио Алесандро Киаренца, a постдокторантски научен сътрудник в университета във Виго в Испания, който е работил по палеоклиматични записи от този период, каза, че са вкаменени яйца не е надежден запис за разнообразието на динозаврите. Той не е участвал в изследването.

Той посочи скорошни изследвания, че много динозаврите вероятно са имали яйца с мека черупка което е малко вероятно да се вкамени. Освен това не са намерени яйца за много динозаври видове, дори добре познати като тиранозавър рекс, каза Киаренца.

„Тези резултати също противоречат на това, което излиза от останките от яйца и разнообразието от кости, зъби и други останки, открити на места като Испания, (и) на това, което знаем въз основа на записите в Северна Америка“, каза той по имейл. „Така че вярвам, че тези автори тълкуват погрешно тези сигнали.“

Той остава убеден, че астероидният удар е истинският двигател на изчезването на динозаврите.

„Динозаврите вероятно са били хубави и разнообразни и ако не беше краят, астероидът от креда (те) можеше също да доминира днес, доколкото знаем.“