Гари Андерсън: Червените знамена в твърденията на Mercedes за познаване на автомобилите


За Мерцедес сезон 2022 във Формула 1 отдавна цели да гарантира, че ще изгради необходимото разбиране, за да предотврати повторение на грешките си през следващата година.

Но неотдавнашният коментар на директора на отбора Тото Волф за това, че има „голямо концептуално разбиране“, но все още се бори да разбере това, което той нарече „промени в настроението“ в представянето на автомобила по време на уикендите на Гран при, вдига червени знамена.

Сега Mercedes е уверен, че може приблизително да предвиди колко конкурентен ще бъде на дадена писта, което е отразено в последните му представяния, където беше силен на Hungaroring и Zandvoort, но слаб на Spa и Monza. Това е едно нещо, но за да кажете, че наистина разбирате колата, трябва да знаете защо нещата могат да се колебаят през тези уикенди.

Често ни питат какво правят отборите по време на предсезонни тестове. Простият отговор е, че се използва за откриване на характеристиките и поведението на вашия нов автомобил. Това е малко като първа среща. Може да сте имали много комуникация, да сте обменяли данни и да сте видели няколко снимки, но това е първият път, когато ще разберете дали отговарят на очакванията ви и нещата работят според очакванията.

След като направите няколко пробега и поработите върху някои промени в настройките, дълбоко в себе си ще разберете дали новата ви кола е нещо, с което се гордеете, или, както Волф веднъж описа Mercedes 2017, „малко дива“. Mercedes 2022 се оказа такъв, всъщност може да се каже „много дива“, тъй като нещастният W13 ухапваше отбора отново и отново.

Mercedes е по-добър и по-постоянен автомобил в състезанието, отколкото в квалификациите, така че поне показва, че отборът може да извлече най-доброто от него в неделя и постига постоянни резултати. Това показва, че има известно разбиране.

Това, съчетано с допълнителното време за аеродинамични тестове, отпуснато му за втората половина на 2022 г., благодарение на падането до трето място в шампионата на конструкторите, трябва да постави Mercedes в добра позиция за 2023 г.

Да, има промяна на външния ръб на пода, с която трябва да се справим, благодарение на промяната в разпоредбите за 2023 г. за борба с опасенията за безопасност относно морските свине и подскачането. Но в комбинация с допълнителното CFD и време за аеродинамичен тунел, фактът, че краищата на пода ще бъдат повдигнати с 15 мм, трябва да помогне, тъй като вярвам, че това е областта, с която Mercedes се бори.

Надписът беше на стената от първия път, когато колата тръгна. Когато бях на горещия пост на техническия директор, след този първи тест се знаеше дали ще бъде забавен сезон или трудна битка. Да, можете да направите всичко по силите си, за да се измъкнете от проблемите, но с тавана на разходите трябва да накарате стотинките да се броят.

Непостоянството на Мерцедес е ясно, когато погледнете неговия процент изоставане отпред в квалификациите през сезона. И това объркване е налице, независимо дали става въпрос за Унгария, където Мерцедес беше на първа позиция, или в Спа и Монца, когато Мерцедес беше много извън темпото.

КВАЛИФИКАЦИОНЕН ДЕФИЦИТ НА MERCEDES

състезание дефицит % Среден км/ч
Бахрейн +0,751 213,542
саудитска +1,025 249.443
Австралия +1,229 241.050
Имола +2,493 218.834
Маями +0,934 217,385
Испания +0,817 211,983
Монако +1,031 166,590
Азербайджан +1,335 210.401
Канада +1,958* 189.400
Великобритания +1,002* 207.927
Австрия +0,688 237,575
Франция +0,983 229.185
Унгария +0,000 203.828
Белгия +1,773 238.992
Холандия +0,435 217.025
Италия +1,700 255.811

*Мокра/влажна сесия

Мокри или сухи, бързи или бавни писти няма очевидна последователност, освен факта, че е далеч от нивото, очаквано от отбор, спечелил последните осем шампионата при конструкторите и седем от осемте титли при пилотите.

Ако вземете Унгария, където Mercedes беше на върха, има доста дълги 180-градусови завои, така че ако приемете това като положително, изглежда, че когато колата има време да се установи, тя осигурява прилично сцепление. Повечето други вериги имат по-къси ъгли, така че изглежда, че повечето от проблемите са при влизане. Това може да се дължи и на нестабилност при спиране.

За водача спирането и влизането в завой е мястото, където те получават увереността си и това им позволява да натрупат скорост в завой.

След състезанието в Спа, Улф направи някои интересни коментари за „огромни колебания в представянето, които не можем да преодолеем“ и посочи областите на некорелация от симулацията до пистата.

Моторни състезания Формула 1 Световен шампионат Гран При на Белгия Квалификационен ден Спа Франкоршамп, Белгия

Най-показателното е, че той призна, че „ние се борим да управляваме колата там, където вярваме, че трябва да се движи, за да извлече най-много притискаща сила и това е причината да сгрешим концептуално“.

Това е проблем, който е ясен от дълго време и е изненада, че Mercedes не последва посоката на Red Bull и Ferrari, като отвори част от ръба на пода или промени детайлите на ръба на пода, за да включи тунел.

Включването на тунел в областта на краката на пода на пода е малко като тунела, който екипите използваха в областта на краката на крайните плочи на предното крило в продължение на много години. Позволява въздушен поток между повърхността на тялото и пистата. Този въздушен поток позволява уплътнението да бъде малко като превключвател за димер. Без него уплътнението е добро или лошо – просто няма междина.

Понякога изглежда, че Mercedes е твърде щастлив да се придържа към това, което има, и се надява да намери магическо решение – и докато това се случва, се оплакват от това и как другите трябва да са използвали сива зона в разпоредбите, която им е позволила да живейте с проблемите.

Не съм сигурен, че Mercedes наистина може да предвиди бъдещото си представяне с инструментите, с които разполага. Що се отнася до 2022 г., Мерцедес беше бърз в петък в Барселона и наистина не знаеше защо, беше на първа позиция в Унгария и не знаеше защо, и беше бавен в Спа и всъщност не знаеше защо. В Монца отново Мерцедес беше бавен, но това може да се сведе до това, че тази писта е извънредна и отборът просто не успя да се справи с нея.

Сега е моментът, в който наистина трябва да разберете къде се намирате в момента и каква посока ще поемете за следващия сезон. За да ви позволи да направите това, симулацията се превърна в общ инструмент. Отминаха дните на добро усещане и тръгване по този път. От това, което видяхме досега този сезон, Мерцедес не е в тази позиция със своите инструменти за симулация, за да прогнозира представянето му.

Моторни състезания Световен шампионат на Формула 1 Гран при на Италия, квалификационен ден Монца, Италия

Сега е средата на септември и ако това беше един от нормалните сезони, сега щеше да се вземат големи решения относно основната архитектура на колата за 2023 г. За да вземете тези решения, имате нужда от увереност във вашите инструменти. Ако не го направят, тогава ще има компромиси по-късно в процеса на проектиране и производство.

Говорейки след Монца, техническият директор Майк Елиът каза, че уикендът на Гран При на Италия е преминал почти според очакванията на Mercedes. Отново се говори за разбиране.

„Работим усилено, за да подобрим представянето и постепенно го правим през сезона, но също така се опитваме да разберем защо определени писти са добри за нас и някои писти са лоши за нас “, каза Елиът.

Моторни състезания Световен шампионат на Формула 1 Тренировки за Гран при на Италия Монца, Италия

„Работата, която произлезе от това, някак си ни даде инструмент, който до голяма степен ни позволява да предвидим къде ще бъдем, така че знаехме, че влизането в Монца ще бъде по-предизвикателна писта. Щеше да е малко повече като го бяхме виждали в Спа и по-малко като в Зандвоорт и Будапеща.

„Като казах това, предвид колата, която имахме, да я върнем на трето и пето място, мисля, че беше добър резултат за нас. Показа, че управлявахме колата наистина добре, пилотите извлякоха най-доброто от нея. Предвид позицията, в която се намираме с колата, мисля, че не мога да искам повече от това.”

Единственото нещо, с което бих се съгласил тук, е, че състезателният екип, инженерите и пилотите свършиха добра работа в неделя. Ако Мерцедес имаше кола, която наистина можеше да се квалифицира малко по-добре и разбираше защо, тогава победите в състезанията щяха да бъдат на картите без никакви въпроси.

Предполагам, че това просто доказва това, което всички знаем от години: производителността на автомобила е критична. Това видяхме с успеха на Red Bull от 2010-13 и успеха на Mercedes от 2014-21. Сега може да сме свидетели на нов успех с Red Bull или поне с Макс Верстапен през 2022 г. и след това. В случая на Ferrari има бърза кола, но прави твърде много грешки в деня на състезанието.

Въз основа на всичко това, един от големите ми въпроси би бил дали Мерцедес са склонни да го вземат на брадичката за един сезон, само за да получат повече време за аеродинамични изследвания за следващия сезон? Както казваме, всичко е справедливо в любовта и войната и можете да кажете това за F1 много лесно.

И така, макар Mercedes да не изостава много от Ferrari в битката за второто място в шампионата на конструкторите, може би истинската награда е да завършиш трети и да получиш малко допълнително време за вятърна тунел и CFD?