Гарет Саутгейт води непрекъсната битка с английската заблуда | Англия


Удобре дошли в разплащанията. Глобалният спорт прекара голяма част от последните две години в състояние на джет лаг, изтощен от мехурчета и противопожарни пробивки, от дати, които всъщност не са дати, събития, които изглежда се случват в грешна времева линия. Е, тук идва централната част: Катар 2022, единствената, която не подлежи на обсъждане, фиксираната точка, около която се върти това състояние на потока.

Проверете часовника в джоба си, все още настроен на стандартно турнирно време и всъщност е април. Световната купа е – кабинен екипаж, места за кацане – след по-малко от два месеца. И водещият старт започва тази седмица с кръг от срещи от Лигата на нациите, първи стъпки към финал в Доха на 18 декември. В края на който, със зачервени очи и нервен, сезонът е свободен да се върне през пристигащите и направо в списъка с коледните мачове.

За Англия тази серия започва в петък срещу Италия в Милано, последвана от гостуването на Германия на Уембли три дни по-късно. Това е вкусно изглеждащ двоен хедър и необичайно спешна перспектива на два фронта. Първо, като последен шанс за разрешаване на въпроси относно персонала и тактиката преди Световното първенство, което много хора, или поне много англичани, изглежда смятат, че отборът на Гарет Саутгейт трябва да бъде сред фаворитите за победа.

И второ, това е началото на по-широка равносметка за възрастта на Гарет. Изминаха вече шест години, разтегнати около два турнира, единият от онези пластмасови, чумави неща, които започнаха с крем и завършиха с токсичен махмурлук.

По това време на Англия екипът е преосмислен, преувеличен и издигнат до безпрецедентни върхове на (без трофеи) постижения; но и преследван от странно чувство на ярост и неудовлетвореност. Следващите 12 седмици може просто да решат по какъв начин ще тръгне това нещо. Саутгейт каза, че няма да продължи да го посреща. И винаги е малко по-късно, отколкото си мислите.

В този момент е време да изчистим праха от някои успокояващо познати въпроси. Най-вече добре ли е Англия? Какво разумно трябва да очакваме – тази дума е ключова – от този отбор? И колко разсейващ е шумът (защото винаги има шум) около него?

Както винаги отговорите са свързани. Във вторник сутринта една национална радиостанция попита дали нещо различно от спечелването на Световната купа трябва да се счита за провал за Англия, която спечели един турнир за 72 години опити. Хм. Добър въпрос. Нека разбием това, става ли.

Англия е способна да стигне до четвъртфинал, като всичко повече от това е бонус. Но ще трябва да се случат две неща. Първо, те трябва да убият околния шум. И това е поне позната територия. В много отношения времето на Саутгейт се определя от непрестанната битка с английската заблуда, английската изключителност, самосаботажа на нереалистичните английски очаквания.

Боби Мур вдига Световната купа през 1966 г.: единствената победа на Англия в турнира за 72 години опити.
Боби Мур вдига Световната купа през 1966 г.: единствената победа на Англия в турнира за 72 години опити. Снимка: PA Images

Той спечели тази битка веднъж, използвайки най-добрия си трик, способността да превръща слабостите в силни страни. Това е вярно на тактическо ниво. Англия, която той наследи, не можеше да задържи топката и беше слаба в централната защита. Решение: играйте със седем защитни играчи, дръжте топката дълбоко в задницата, станете непроницаеми.

Същото нещо е постигнато, по-значително, в областта на чувствата, вибрациите, енергията. Англия, която той наследи, също беше арогантна и крехка. По времето, когато се появи Русия 2018, той имаше отбор, дефиниран от своето стимулиращо, изпълнителско смирение. Ние сме най-скромните. Вгледайте се в нашето смирение и треперете, защото ние сме Англия, наистина изключителна в липсата си на изключителност. Проработи. Играчите не усетиха напрежение. Страната триумфално прегърна липсата на триумфализъм.

Английската заблуда настигна и това. Мисълта изглежда е следната: тъй като сега сме доста добри, трябва да сме най-добрите. Успехът на другите е отклонение, отклонение от някакво състояние на благодат на Артур. Така че фактът, че Англия има добри играчи, е преведен като „неудържима ръка със златен талант“. Редкият успех за достигане до финала на Евро 2020 се превърна в непростим провал на не успя да спечели финала на Евро 2020.

Както винаги, това се връща към въпросите за мащаба. Англия е способна да победи Италия и Германия. Но те също са на последното място в своята група на Лигата на нациите без гол от открита игра. В същото време идеята за реколта от поколения таланти, обект на завист от цяла Европа, просто не издържа. Хари Кейн е най-добрият играч на Англия, топ пет в света на неговата позиция, но с разлика от елита на Мбапе-Левандовски. Рахийм Стърлинг, второто най-ефективно атакуващо оръжие на Саутгейт, напусна Манчестър Сити за да получите повече стартове.

Нито един от вратарите на Англия не играе в Шампионската лига. Фил Фодън и Букайо Сака са добри млади играчи, но е малко вероятно да вдъхнат чувства на откровен ужас в страни, които имат широка ръка от талантливи нападатели. Кои други елитни международни отбори биха обмислили Хари Магуайър и Люк Шоу за титулярно място?

Плюс това, като зашеметяващ удар върху националната психика, други нации наистина съществуват. Борбата за обработка на това е в много отношения определящото бойно поле на английския футбол и всъщност на английската култура като цяло. Има отбори, които просто изглеждат ниво по-нагоре. Бразилия загуби веднъж от началото на 2020 г. Франция и Германия са силни. Би ли очаквала Англия да победи Белгия, Португалия, Испания или Аржентина?

Има ad hominem елемент в тази загуба на мащаб, лична неприязън зад желанието да се омаловажат солидните постижения на Саутгейт като мениджър на Англия. Мнозина просто не харесват неговата политика, поведението му, тактическата му предпазливост. Но Саутгейт има своите недостатъци. Имаше липса на развитие, чувството, че други отбори са се научили как да се борят с простия план на игра на Англия.

Деклан Райс реагира на поражението на Англия на финала на Евро 2020.
Деклан Райс реагира на поражението на Англия на финала на Евро 2020. Редкият успех да стигнеш до финала се превърна в непростимия провал да не спечелиш. Снимка: Том Дженкинс/The Guardian

Всяко голямо поражение през неговите шест години – Хърватия, ХоландияИталия (при дузпи) – се появи в резултат на надиграване и надминаване в края на мачовете с елиминации, когато по правило най-добрият халф печели.

Единствената истинска точка на еволюцията беше желанието да започнем с по-прогресивния Джуд Белингам. Но Белингам също е на 19 години. И прогресивно уиззи 4-3-3 загуби с 0:4 от Унгария последно излизане.

Изглежда почти сигурно, че Саутгейт ще се оттегли в зоната си на комфорт, във футбола на контрола и фините детайли. Англия трябва да спечели през следващата седмица или поне да избегне загубата, защото победата беше трудна. Най-вече те трябва да създадат енергия, да се чувстват добре, да намерят онази степен на мисионерски плам.

Доверете се на процеса. На това разстояние, това е единственото, което ще получим. И си струва да се каже отново. Англия достигна пет полуфинала за 72 години, два от тези (два от два) под ръководството на Саутгейт. Колкото и да свърши текущото пътуване, изостанало от часовия пояс, тези постижения ще останат.