Анди Мъри и Новак Джокович са готови да кръстосат шпаги след петгодишна разлика | Тенис


Когато Новак Джокович и Анди Мъри за последно се втренчиха един в друг на тенис корт през 2017 г, периодът означаваше лека промяна в динамиката на дългогодишното им съперничество. Те са родени с една седмица разлика, познават се от детството и двамата пробиха в ATP по едно и също време, но Джокович беше играчът с по-висок ранг във всяка една от първите им 34 професионални срещи.

Отне сезонът от живота на Мъри през 2016 г., за да може най-накрая, мимолетно, да застане над Джокович, узурпирайки го като номер 1 в края на сезона. Погледнато назад обаче взе всичко.

Няколко месеца по-късно бедрото на Мъри се влоши. След кратък период като равен на Джокович, той прекара последните пет години, просто опитвайки се да намери начин да играе тенис на високо ниво отново без болка. Междувременно в същия период Джокович продължи, издигайки статуса си от легенда до може би най-великият играч, печелейки още осем титли от Големия шлем.

В четвъртък в третия кръг на Мадрид Оупън, двойката ще се срещне за 37-и път при напълно различни обстоятелства. Въпреки контрастното си богатство, Джокович е далеч от върха на своите сили. След като отсъства почти през първите три месеца на годината поради неваксинирания си статус, завръщането му беше трудно. Не само, че ръждата е покрила играта му, той се бори зле с кондиционирането си.

Само въпрос на време е Джокович да възстанови нивото си и неговата директна победа с 6-3, 6-2 срещу Гаел Монфис в първия му мач, който удължи срещата им до рекордните 18-0, беше полезно начало . След победата си, дори преди опонентът му в третия кръг да е сигурен, Джокович отбеляза подобреното движение на Мъри, като размишлява върху предишните си успехи.

Анди Мъри играе удар по време на впечатляващата си победа срещу Денис Шаповалов.
Анди Мъри играе удар по време на впечатляващата си победа срещу Денис Шаповалов. Снимка: Ела Линг/Shutterstock

„Той е едно от най-важните имена, които имаме“, каза Джокович. „Да го имаш все още да се състезава е страхотно и дори да играе на високо ниво с течение на времето е впечатляващо, като се има предвид операцията и това, което е преживял през последните няколко години. Неговата устойчивост и борбен дух са наистина вдъхновяващи.”

Това беше доста разочароваща година за Мъри досега, изпълнена с безброй заместващи карти и загуби във втория рунд, често когато се среща с първия си поставен опонент. След поредното поражение във втория кръг в Маями, Мъри взе четириседмичен тренировъчен блок на клей, работейки усилено върху движението си и официално обединявайки усилията си с Иван Лендъл отново.

Първоначално Мъри изобщо не е планирал да се състезава в сезона на клей, но след като избра да вземе уайлдкард в Мадрид, плодовете от работата му бяха ясни. Срещу Денис Шаповалов в предишния кръг той заключи брилянтно най-добрата си победа за сезона. Завръщането му беше страхотно, той намираше големи подавания под напрежение, раздвижен, както Джокович наблюдаваше и обърка Шаповалов с дълбоката си кутия от удари.

Камерън Нори от Великобритания играе бекхенд с двойна ръка по време на победата си над Джон Иснър на Откритото първенство на Мадрид.
Камерън Нори играе бекхенд с двойна ръка по време на победата си над Джон Иснър. Снимка: Clive Brunskill/Getty Images

Остава да видим дали той се е подобрил достатъчно, за да окаже влияние срещу най-добрия играч в света, но както Мъри напомни на зрителите в интервю за Amazon Prime, самият факт, че този мач отново съществува и че Мъри победи топ -20 играч да го настроите отново, е значително постижение само по себе си.

„Той е номер 1 в света, а аз имам метален бедро“, каза Мъри. „Не знаех, че ще имам възможност отново да играя подобни мачове. На теория не би трябвало да имам шанс в мача. Но аз дадох всичко от себе си, поставих се в страхотна позиция и това е фантастична възможност да играя срещу него отново на голям корт в огромен турнир.”

В сряда британският успех в Мадрид продължи, когато Дан Еванс се възстанови от опасния дефицит, за да победи Роберто Баутиста Агут с 6-3, 5-7, 7-6 (2). Баутиста Агут поведе с 4-2 и 0-40 при сервис на Евънс в третия сет, след това с 5-3, но Евънс се възстанови, за да спечели мача при тай-брек

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Регистрирайте се в The Recap, нашия седмичен имейл с избрани от редакторите.

Камерън Нори последва Евънс в третия рунд скоро след това, надигравайки Джон Иснър с 6-4, 6-7 (5), 6-4.

В жребия при жените Онс Джабер се отбеляза като играч, който трябва да победи, след като разби бившата шампионка Симона Халеп с 6-3, 6-2, за да стигне до полуфиналите.