Англия изглежда по-слаба от всеки друг момент в ерата на Саутгейт | Англия


Е, така или иначе световното първенство е доста странно. Можем ли да обозначим това нещо със звездичка? Само една мисъл, но наистина ли е твърде късно за бойкот? Норвегия направи тениските. Добра оптика.

За Гарет Саутгейт и Англия това беше още една уплашена и бледа стъпка към Катар 2022. Каква е перфектната подготовка за тези четиригодишни моменти на съдба? Какво ще кажете да не вкарате гол от открита игра почти 500 минути? Какво ще кажете за три поражения в пет мача, завършени с 1-0 тук срещу толкова много Италия? Какво ще кажеш изпадане?

Най-малкото би било трудно да се обвини екипът на Саутгейт, че е достигнал връх твърде рано, че е рискувал да загуби инерция, че е направил робота преждевременно пред принц Уилям. След шест години от възрастта на Гарет, трябва да се каже, че това е най-слабият, най-несвързаният отбор, който някога е изглеждал.

Накрая Саутгейт отиде да аплодира Англия фенове високо в боговете. В замяна той беше освиркван, освиркване, което сякаш се издуваше и нарастваше, докато вървеше, пляскайки назад, съвсем сам в своето зелено петно. Ти, който въртиш волана и гледаш на вятъра. Спомнете си Саутгейт, който някога беше Единственият.

Трябва да се каже, че Германия в понеделник може да стане грозна.

И наистина ли е направено това нещо? Играчите все още са добри, мениджърът има толкова много заслуги. Единственият истински положителен беше начинът, по който играчите продължиха да тичат. При последния съдийски сигнал Джуд Белингам потъна на тревата и просто остана там, изглеждайки смачкан. Белингам едва беше спрял за 90 минути, странно изложен в халфовата линия, която винаги изглеждаше да се върти в твърде много пространство.

Англия намери система тук, която направи един елегантен, техничен, внушителен полузащитник да изглежда като човек, преследван около паркинга от рояк пчели. Но все пак никой не се отказа, не се нацупи или не изглеждаше добре с това. Това е нещото, което казва, че все още има живот.

Какво ще кажете за останалото? Англия беше ужасно бедна на петна. И беден по объркващ начин. На хартия това беше прогресивен отбор, отборът, който Саутгейт трябваше да избере, изхвърлянето на жилетката. Ерик Дайър в ролята на централен защитник! Белингам и Деклан Райс като пъргав център на халфовата линия. Кейн-Фодън-Стърлинг, Пеп от първа линия – без съмнение раздразнен от завист към Гарет – можеше да има. Дори бековете изглеждаха вълнуващо гъвкави, поне като концепция, хипотетично.

Джуд Белингам (вдясно) върху топката, наблюдаван от италианеца Томазо Побега
Джуд Белингам (вдясно, наблюдаван от италианеца Томазо Побега) беше рядък лъч светлина в една разочароваща вечер за Англия. Снимка: Ник Потс/Пенсилвания

Самият Сан Сиро беше неземно зрелище в началото, огромен бруталистичен космически кораб с огромните си дрънчащи крака на роботи, огромното пространство от влажен септемврийски въздух под летящия му покрив от плочи. Сцена, подходяща за какво точно?

Това не беше просто лош мач за Англия. Това беше странен мач, с нещо мумифицирано и неясно, футболът, който се играе през зацапано парче стъкло. От самото начало Англия беше нервна, отбор, който играеше с топката на бензиностанцията, винаги отскачаше твърде високо, винаги се изкривяваше встрани от пръста, буферираше се от вятъра.

Някак си изглеждаше, че играчите винаги са гледали в грешната посока: за Райс и Белингам голяма част от началните десет минути бяха прекарани в опити наистина да обърнат. Италия не са страхотни. Но в тези начални размени топката просто изглеждаше по-мека и щастлива в техните ръце, извивайки се в по-елегантна парабола между сините фланелки.

В онези моменти те изглеждаха като Англия 1.0, Старата Англия, Англия, за която топката е тиктакащ пакет, който трябва да бъде изхвърлен възможно най-бързо. Рахим Стърлинг имаше една от онези нощи, в които сякаш си играеше върху назъбената вулканична кора на планетата Марс. След 36 минути той вдигна топката на 45 ярда от вратата и просто се затича напред, клатушкаща глава, очи на въртящия се кръг, като импала, хвърляща се към дупката с вода, преди да реши да удари топката наистина силно във врата на Кейн. Което определено беше вариант.

Само Фил Фодън изглежда се измъкна през първото полувреме, стреляйки в пространството, изглеждайки така, сякаш всъщност се чувстваше добре, че е в близък контакт с напомпана кожена сфера. Екипите са странни неща. Рядко се вижда цял един да е заразен със споделена скука по този начин. След един час Англия е направила 14 удара. Те владееха 56 процента и направиха 88 процента от подаванията си. Чувствах се като проблем, като изгубени данни.

Те изостанаха в 67-та минута, момент на спасителна игра, направен от палеца на десния крак на Джакомо Распадори. Леонардо Бонучи забеляза бягането на Распадори. Той улови паса в средата на крачка, видя пространство, ъгли и време, за да премести тежестта си, след което наведе нисък, силен удар покрай лявата ръка на Ник Поуп.

След това Англия натисна още повече. Те направиха смяна, единствената смяна, гамбита на Гарет, преминаване към задна четворка. И се появи мисълта: наистина, все още? Това ли имаш? Няма ли да потърсим друг вариант? Саутгейт никога не е бил добър тактически човек. Той иска контрол, но не дроселиращ контрол. Повече контрол на стайната температура, контрол, който ви изморява. Бъркането между три и четири е много широка четка. И вече са минали шест години.

Това нещо готово ли е? Саутгейт е човек на настроението, човек на културата, мениджър, който се стреми да създаде чисто пространство около екипа си. Световното първенство сега е след един мач и два месеца. Промяната може да се случи бързо във футбола. Просто беше трудно, гледайки това, да видя откъде ще дойде този живот.