Айнтрахт Франкфурт: Немският клуб пътува до Уест Хем с цел да сложи край на дългото чакане за европейска слава


Айнтрахт Франкфурт празнува пред своите фенове на Ноу Камп
Айнтрахт Франкфурт са потенциално на два мача от края на 62-годишното чакане за участие в Европейската купа/Шампионската лига – последното им участие дойде на финала през 1960 г.

“Уест Хем никога не е изпитвал атмосфера като тази, която ги очаква, когато се изправят срещу Айнтрахт Франкфурт в четвъртък. Би било невъзможно един стадион да е по-силен от Waldstadion”, казва журналистът на Kicker Юлиан Францке.

Страстта на феновете на Айнтрахт Франкфурт е визитна картичка в тяхното пътуване в Лига Европа. Те изпълниха трибуните на Ноу Камп, когато техният отбор сензационно победи Барселона на четвъртфиналите – около 30 000 поддръжници пътуваха до Испаниявъншен линк за този мач – и след това претъпка Лондон, когато Айнтрахт победи Чуковете с 2-1 в първия полуфинален мач миналата седмица.

За да разберем този феномен, е важно да познаваш душата на Айнтрахт. Донякъде подобно на Уест Хем, това е клуб с дълбоки корени и огромна подкрепа, която беше лишена от успех в продължение на десетилетия. Най-добрите им години бяха отдавна и по-младите привърженици израснаха, чувайки за легендите им, спечелили Световната купа.

Уест Хем никога не е печелил шампионската титла в Англия. Единственият триумф на Айнтрахт се случи през 1959 г., преди да бъде създадена Бундеслигата. Звезди, които са все още живи, като 85-годишния унгарски нападател Ищван Щани, винаги са добре дошли на стадиона.

Уест Хем се гордее със своите герои от 1966 г. – Боби Мур, сър Джеф Хърст и Мартин Питърс. За Айнтрахт това са Юрген Грабовски и Бернд Холценбайн, звездите на Световното първенство през 1974 година. Холценбайн дори спечели решаващата дузпа на финала, когато Западна Германия победи Холандия.

Грабовски, смятан за най-великия играч на Айнтрахт, почина преди два месеца. Бернд Никел, друга легенда от 70-те, наричан д-р Хамър за яростните си удари и известен с това, че е отбелязал гол от четирите ъглови флага на Waldstadion, почина през октомври. Следователно състезанието в Лига Европа е посветено в тяхна памет.

Това изключително златно поколение не успя да спечели шампионската титла, но само три пъти вдигна Купата на Германия и Купата на УЕФА през 1980 г.

Айнтрахт беше най-близо до спечелването на Бундеслигата през 1992 г., когато изключително забавният отбор, треньор на Драгослав Степанович, трябваше да победи изпадналия Ханза Росток в последния мач, но загуби с 2-1 при противоречиви и драматични обстоятелства.

„Дори и сега много фенове сънуват кошмари, когато си помислят за бедствието от 1992 г.“, казва Францке. „Много хора вярват, че спечелването на тази титла би осигурило на Айнтрахт много по-добро бъдеще. Можехме да играем в Шампионската лига през първия й сезон.“

Вместо да се превърне в основна сила, Айнтрахт изпадна за първи път през 1996 г. с вратаря на националния отбор Андреас Копке в техния състав.

Това можеше да бъде много сериозен удар, както показва примерът на Кайзерслаутерн, който сега е в трета дивизия. Айнтрахт се завърна, но отпадна отново през 2001 и 2011 г.

Мъдрите решения бяха от решаващо значение за управлението на кризата и феновете знаят, че на сегашната настройка на върха на клуба може да се има доверие. „Президентът Петер Фишер и заместник-председателят Аксел Хелман са били фенове на Айнтрахт през целия си живот“, добавя Францке. “Привържениците ги оценяват и уважават. Те знаят, че клубът е в добри ръце.”

Когато Франкфурт спечели Купата на Германия през 2018 г., побеждавайки Байерн на финала, Фишер и Хелман лично донесоха трофея на всеки фен клуб в провинция Хесен.

„Всеки фен може да е докоснал тази чаша“, казва журналистът на Sport1 Кристофър Мишел. „Айнтрахт е различен, защото зад него стои цялата държава. Има много различни професионални клубове в Северен Рейн-Вестфалия или Бавария, но в Хесен няма значение дали някой идва от север, изток, юг или запад. за Айнтрахт.”

„Този ​​триумф за купата през 2018 г. беше абсолютно огромен за клуба, защото го чакахме 30 години“, казва Францке. „След всички тези разочарования знаеш да оценяваш добрите дни.“

Ето защо тази кампания в Лига Европа също е толкова специална.

„Тези мачове се празнуват толкова страстно, защото страдахме твърде много в миналото“, добавя Францке. “Феновете смятат, че това може да е последното европейско пътуване за дълго време. Като привърженик на Франкфурт, винаги очаквате най-лошото.”

Айнтрахт Франкфурт празнува победата над Барселона
Айнтрахт Франкфурт получи 5000 билета за мача си в Барселона на четвъртфиналите на Лига Европа, но се смята, че шест пъти повече фенове са пътували за мача

Но има място и за оптимизъм, защото това са новите дни на славата, в които участват нови герои.

Под ръководството на австрийския треньор Оливер Гласнер, който избра да напусне Волфсбург миналото лято, въпреки че ги взе в Шампионската лига, Айнтрахт играе бързо в прехода и използва силно крилата си.

През цялата история те обичаха талантливи играчи, особено Джей-Джей Окоча, който започна европейското си приключение във Франкфурт и отбеляза един от най-красивите голове в историята на Бундеслигата, подигравайки се на Оливър Кан през 1993 г.

Новата реколта от играчи също са артисти, особено Филип Костич – един от най-ефективните леви защитници в света и специалист по мъртви топки, наскоро свързан с много клубове от Висшата лига, включително и самия Уест Хем. Сърбинът се разписа два пъти и направи асистенция в знаменитата победа в Барселона.

Колумбийската звезда Рафаел Сантос Боре е изключително мобилен централен нападател, докато младият датски халф Йеспер Линдстром е много обещаваща перспектива.

„Младите хора преживяват това, което направиха нашите родители през 50-те години на миналия век и ние през 70-те години на миналия век – времена на успех. Свикнали сме да губим, но сега се радваме да печелим“, казва ветеран, фен на Айнтрахт и музейен работник на Айнтрахт Аксел Хофман.

Сега Айнтрахт са на два мача от спечелването на Лига Европа и запазването на мястото си в Шампионската лига.

Те бяха първият немски клуб, който се появи на финала за Европейската купа, като загуби със 7-3 от магическия Реал Мадрид през 1960 г. Невероятно, това беше последният им мач в голямото клубно състезание на континента, защото мечтата за завръщане беше толкова жестоко разбита през 1992г.

Шестдесет и две години по-късно те имат шанс да се върнат и подобни мисли изпълват всеки фен на Айнтрахт с радост и вълнение. Не е изненада, че тълпата на Waldstadion ще вдигне оглушителен шум в четвъртък.